Justin Timberlake, Ben Harper y Cyndi Lauper encabezan homenaje al soul en la Casa Blanca

El presidente Barack Obama presidió la cita, que también contó con la actuación de los Alabama Shakes, de reciente y exitoso paso por la versión chilena de Lollapalooza.

10 de Abril de 2013 | 08:43 | EFE

Los salones de la Casa Blanca se llenaron de luces, en el homenaje al género nacido en Memphis.

AFP

WASHINGTON.- Artistas como Justin Timberlake, Ben Harper y Cyndi Lauper llenaron de música la Casa Blanca esta martes, en una velada de homenaje al soul junto al presidente de EE.UU., Barack Obama, quien mostró su pasión por un género que "rompió las barreras" de la segregación racial.

El sonido de Memphis, creado por blancos y negros en la década de 1960 pese a las normas de segregación, protagonizó una nueva noche musical en la Casa Blanca, donde los veteranos del género se mezclaron con estrellas de hoy que se inspiran en ellos, como Timberlake, Queen Latifah y los Alabama Shakes, de reciente paso por el festival chileno Lollapalooza.

Obama demostró su afición por el género al presentarse "no sólo como el presidente, sino como uno de los imitadores más famosos" de Al Green, en referencia a la famosa versión que hizo de su éxito "Let's Get Together" durante la campaña electoral del año pasado.

Green, que tenía previsto acudir a la velada, pero finalmente canceló su viaje debido a una lesión en la espalda, fue uno de los precursores del sonido originario en la localidad de Tennessee, junto a Mavis Staples, Charlie Musselwhite, William Bell y Eddie Floyd, que sí se encontraban hoy en la Casa Blanca.

Timberlake, que acudió acompañado de su esposa Jessica Biel, bromeó poco antes de la velada con que "acosa" a Green, cuya vivienda en Memphis está "a unos siete u ocho minutos" en auto de la casa donde él creció.

"Algunos pueden decir que eso es acosarle. Yo lo llamo conducir para ver dónde vive", dijo entre risas Timberlake en un foro con estudiantes organizado por la primera dama, Michelle Obama.

En su discurso, el mandatario estadounidense recordó que el sonido de Memphis comenzó cuando un grupo de afroamericanos visitaron una escuela sólo para blancos y descubrieron que sus alumnos "nunca habían escuchado música R&B ('rythm & blues')".

"Decidieron acabar con esa división, crear un poco de armonía a través de la armonía", señaló Obama. "Crearon un sonido completamente nuevo, y a medida que lo hacían, rompieron barreras".

Timberlake interpretó el famoso tema de Otis Redding "Sitting on the dock of the bay", mientras que el veterano Sam Moore entonó "Soul Man", el éxito que popularizó con el grupo Sam and Dave con el sello Stax Records de Memphis.

El concierto, que se retransmitirá el próximo martes en la cadena de televisión pública PBS, es el décimo que organiza la Casa Blanca de Obama para rendir tributo a la música estadounidense y su efecto en la cultura y la sociedad del país.

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