Virus de hepatitis G frena crecimiento del VIH

Lo que no se ha podido determinar aún es cómo el virus, llamado GBV-C o virus de la hepatitis G, inhibe la propagación del virus de inmunodeficiencia humana (VIH). Los investigadores sostienen que si pueden determinar esa relación causal, podrían diseñar nuevos tratamientos para el virus del sida.

05 de Septiembre de 2001 | 15:40 | AP
NUEVA YORK.- La infección con un virus recién aislado y al parecer inocuo podría interferir con el virus del Sida, reduciendo con ello su propagación y prolongando la supervivencia de los pacientes de Sida.

Lo que no se ha podido determinar aún es cómo el virus, llamado GBV-C o virus de la hepatitis G, inhibe la propagación del virus de inmunodeficiencia humana (VIH). Los investigadores sostienen que si pueden determinar esa relación causal, podrían diseñar nuevos tratamientos para el virus del sida.

Entretanto, advierten a los pacientes de sida que no deben infectarse intencionalmente con el virus de la hepatitis G.

"Si podemos identificar la vía que el GBV-C toma para inhibir al VIH, podremos dar una aplicación práctica a este descubrimiento", dijo uno de los investigadores, el doctor Jack Stapleton, de la Universidad de Iowa y el Centro Médico del Negociado de Veteranos de Iowa City.

Los resultados del estudio aparecen en la edición del jueves de la revista New England Journal of Medicine. El informe confirma los resultados de estudios previos según los cuales los pacientes que sufrían infecciones simultáneas de VIH y la hepatitis G vivían más tiempo que los infectados sólo con VIH.

El virus de la hepatitis G, descubierto en 1995, no parece causar hepatitis ni otras enfermedades, a diferencia de otros virus similares que afectan el hígado. El virus es identificado en un 2% aproximado de los donantes saludables de sangre.

El estudio de Iowa abarcó 362 pacientes portadores del virus del sida, que fueron tratados entre 1988 y 1999. Alrededor del 40%, es decir, 144 pacientes, estaban también infectados con el virus de la hepatitis G.

Alrededor del 29% (41 pacientes) de los infectados con la hepatitis G murieron durante los cuatro años siguientes, una cifra reducida en comparación con el 56% (123 pacientes) que no estaban infectados con esa hepatitis.

Los investigadores determinaron que los pacientes infectados con el VIH sin la hepatitis G tenían el cuádruple de posibilidades de morir, en el período de cuatro años del estudio, que los pacientes que sufrían ambas infecciones.

Un segundo estudio realizado con 197 pacientes de VIH en Hanover, Alemania, obtuvo resultados similares con mayor tiempo de superviviencia para los 33 pacientes de VIH que sufrían también de hepatitis G.

Los investigadores también hallaron que mientras más infección de hepatitis G había en la sangre de los pacientes, menos virus de inmunideficiencia humana se encontraba en ella.
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