Transacciones de criptomonedas caen 80% tras reapertura de cuentas pero exchange asegura: "La banca nos hizo un favor"

Luego de que el TDLC permitiera a Buda operar mientras dura el juicio contra los bancos, sus ejecutivos trabajan en una serie de estrategias para incentivar las operaciones de sus clientes.

10 de Julio de 2018 | 08:12 | Por Patricia Marchetti Michels, Emol
AFP
SANTIAGO.- El 30 de junio se cumplió exactamente un mes desde que los bancos -obligados por la sentencia del TDLC- tuvieron que reabrirle las cuentas a los operadores de criptomonedas en Chile. Un hecho que desde el cripto-mundo celebraron airosos y que, esperaban, volvería a reactivar el mercado nacional de divisas digitales. Sin embargo, la actividad de sus usuarios aún no retoma la fuerza de los meses anteriores y el promedio mensual de montos transados cayó en un 80% promedio.

Con nostalgia recuerdan los operadores de Buda.com el mejor mes de su historia: diciembre de 2017. Es que con el boom de las criptomonedas a nivel global y el Bitcoin superando los US$20.000 por unidad, el exchange chileno de monedas virtuales alcanzó a transar US$30 millones el último mes del año pasado (sólo en Chile).

Hoy, el panorama es diferente. Después de que el Tribunal de Defensa de la Libre Competencia les concediera la medida precautoria y, con ello, los dejara operar mientras dura el juicio contra la banca, en Buda sólo han visto un monto transado de US$3 millones en su primer mes desde la reapertura.

"Claramente ha sido un regreso más lento de lo que esperábamos, pero es normal", comenta optimista a Emol el gerente general del exchange, Pablo Chávez. "Si uno hace las comparaciones es sin duda un monto bajo: nuestro promedio mensual antes del cierre de las cuentas era de US$15 millones y, ahora, en junio, eso llegó sólo a los US$3 millones".

Se trata de una diferencia de 80%, pero que de todas formas mantiene en números alegres a los emprendedores. Es que a pesar de haber estado un mes entero sin operaciones, el balance semestral es positivo: US$50 millones, aunque lejano a las cifras del año pasado.

- Pero, ¿por qué ha costado tanto la reactivación?

- "La gente ahora está más expectante, muchos están 'hodleando' -término que se utiliza en el mundo de las criptomonedas para referirse a 'aguantar'- y esperando qué es lo que va a pasar respecto a la regulación", explica Chávez y agrega: "Los que ya tienen criptomonedas están esperando una señal para vender y los que no tienen están esperando una que los convenza de comprar".

En este punto, el hombre de Buda hace una comparación que deja en evidencia, más allá de los montos, la lentitud con que se está moviendo la actividad en la plataforma. "Desde que abrimos las cuentas de nuevo, han entrado unos 1.000 usuarios, pero antes, entraban 200 por día, eso es más de 6.000 al mes".

"De una u otra forma, los bancos nos hicieron un favor, pero obviamente también nos hicieron un daño enorme (...) al menos, en esta externalidad positiva, las criptomonedas como tales salieron favorecidas, ellas ganaron, porque están en boca de todos"

Pablo Chávez, gerente general Buda.com
En ese sentido, Chávez cuenta que si tuviera que hacer una comparación porcentual de cuánto dejó de moverse la actividad de los usuarios de Buda ésta alcanzaría un 50%.

Para el especialista de inversiones en criptomonedas de Sesocio.com, Santiago Sabater, la acción de la banca chilena va en línea con lo que ha pasado a nivel global y ha provocado algo que, en su opinión, genera "pérdida de atractivo en el corto plazo".

"Perjudica porque es inconveniente tener que buscar alternativas que no sean online para poder comprar criptomonedas, pero el mercado se adapta y la experiencia internacional nos muestra que el Bitcoin y las divisas y el sector en sí tienen aún mucho por crecer", asegura.

El difícil escenario global y la caída de los precios

Sin embargo, hacer que sus 55 mil usuarios del mercado chileno vuelvan a "moverse" como lo estaban haciendo antes, es aún más complicado para Buda considerando la caída en los precios de las divisas. El Bitcoin ha caído con fuerza desde su pick en diciembre y se cotiza actualmente en los US$6.700 por moneda, algo que, según Chávez, "provoca una mayor pausa en las transacciones".

"La gente que hoy en día ya adoptó Bitcoin es ínfima en comparación con su potencial de mercado (...) y pese a la caída, si comparas junio pasado con este junio, el valor ha aumentado un 350%, ese es un aumento que si pasara en una bolsa de valores, la gente se vuelve loca"

Santiago Sabater
Para Sabater, el descenso en los precios vino por factores externos, relacionados, sobre todo, a la regularización el mercado en todo mundo, "pero ha permitido que la gente tenga la posibilidad de conocer esta tecnología, que se familiarice y que la tenga incorporada para el futuro, porque la verdad es que las posibilidades de crecimiento del blockchain y las criptomonedas es inmensa".

Por su parte, Chávez repite algo que dice desde hace meses: "Creo que el 2018, lo dije antes del cierre de las cuentas y lo sigo creyendo, es un año decisivo para las criptos. Creo que es el momento para que salgan nuevas tecnologías que les permitirán que sean aún más fáciles de usar y de masificar, algo que sí o sí esperamos lleve a una regulación lo menos prohibitiva posible".

Respecto a las estrategias internas que están adoptando para incentivar la activación de sus clientes, Chávez cuenta que "estamos pensando en campañas de marketing online, hicimos más atractivas las comisiones, estamos implementando una serie de servicios adicionales relacionados a servicio al cliente y también fortaleciendo la parte operacional para agilizar los abonos y retiros, para bajar la demora, ojalá, a minutos".

La "externalidad positiva" del cierre de las cuentas

Si bien los números no acompañan, desde Buda son optimistas y revelan que el cierre de las cuentas sí les dejó una gran "ganancia" al cripto-mundo chileno. "Después de todo el boom y del conflicto con el mundo bancario, creo que si tenemos que reconocer que quedó algo bueno es que hoy el tema está en boca de todos", apunta Chávez.

"Si tú hablas con cualquier persona sobre Bitcoin o le hablas de criptomonedas, sí o sí lo ha escuchado. Ya no es algo 100% ajeno y con eso ya tenemos el terreno muy avanzado, sólo faltaría educar a los que aún no entienden bien de qué se trata y en eso nosotros sentimos que jugamos un rol fundamental", agrega.

En ese sentido, el gerente del exchange cuenta que antes de que los banco les cerraran las puertas, llegaba, en promedio, sólo un emprendedor al mes a ver la opción de montar la tecnología cripto en los servicios que ofrecía. Hoy, tras la reapertura, Chávez cuenta que ya van cinco personas que están interesadas en hacer un negocio relacionado con divisas digitales en sus respectivos negocios.

Respecto a la relación con los bancos, comenta que "la verdad no hay". Si bien a nivel de ejecutivos "siempre ha habido buena onda porque somos un muy buen cliente", a nivel de gerencias no han existido mayores acercamientos, principalmente por el tema del juicio que aún sigue en curso y que, a todas luces, debería durar a lo menos un año.

De todas formas, dice para concluir, "siempre estamos esperando que algún banco tenga la valentía de darle un espaldarazo a las criptomonedas y que realmente demuestre ser lo que siempre dicen ser: innovadores".
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