Socio canadiense de SQM negocia compra de matriz de Sal Lobos

La empresa habría hecho una oferta de 40 euros ($28.305) por acción, pero en K+S, compañía alemana que tiene una participación importante en la industria, aún no dan el visto bueno.

26 de Junio de 2015 | 07:09 | Emol
El Mercurio
SANTIAGO.- La firma canadiense PotashCorp of Saskatchewan (PCS) está en conversaciones para adquirir la firma minera no metálica K+S, compañía alemana que tiene una participación importante en la industria del potasio y de los fertilizantes.

De concretarse, la operación tendría implicancias directas en Chile. Primero, porque la compañía europea es la controladora de la Sociedad Punta de Lobos (SPL), dueña de la tradicional marca Sal Lobos. Y segundo, porque Potash es uno de los accionistas mayoritarios de SQM -posee el 32%- y sus intenciones de adquirir K+S favorecerían indirectamente a la firma controlada por Julio Ponce Lerou. Esto, ya que se prevé un impulso en el precio internacional del potasio, explicaron fuentes de la industria a "El Mercurio".

Según informó Bloomberg, la empresa canadiense habría hecho una oferta de 40 euros ($28.305) por acción, pero en K+S aún no dan el visto bueno. De hecho, trascendió que la rechazarían en búsqueda de un mejor trato.

La revelación de las conversaciones tuvo un impacto inmediato en la bolsa. Las acciones de K+S subieron en Alemania 30,9%, mientras que las de PCS culminaron sus transacciones con un incremento de 4,76%.

Si bien los títulos de SQM en Chile cayeron 0,34%, sus ADR que se cotizan en Wall Street treparon 1,78%.

K+S exhibe una facturación anual cercana a US$ 6 mil millones. Sus últimos planes de negocios han sido agresivos, pues invirtió más de US$ 3 mil millones en el yacimiento y en el desarrollo de una planta de fertilizantes en Canadá.

La compañía exporta al año cerca de cinco millones de toneladas de cloruro de potasio y aproximadamente un millón de sulfato de potasio. Junto con ICL y APC -los otros productores europeos- ostentan el 30% de las exportaciones globales de estas materias primas.

En tanto, PCS -junto a Mosaic, Agrium e Intrepid (el bloque de Norteamérica)- exportan cerca del 25% del potasio.

De ahí que se especule con un repunte de los precios del commodity , el cual desde 2013 registró una fuerte baja tras la disolución del cartel compuesto por las firmas Uralkali (Rusia) y Belaruskali (Bielorrusia).

Sal Lobos, en tanto, factura entre US$ 400 millones y US$ 500 millones por año. El nivel de ventas depende de la demanda por sal en sus principales mercados, Europa y Norteamérica, pues en ellos el producto se utiliza en el descongelamiento de rutas, principalmente. Para cubrir esa demanda, que fluctúa año a año con el clima, la compañía amplió su capacidad de producción desde seis a ocho millones de toneladas.
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