Qatar: La economía del pequeño gigante puesta en jaque por el quiebre de relaciones con la región

Tras ser acusado de apoyar el terrorismo por naciones árabes, uno de los países más ricos del mundo vive horas de incertidumbre que ya exhibe la población y el mercado local.

06 de Junio de 2017 | 14:00 | por Patricia Marchetti Michels, Emol
SANTIAGO.- Cierre de las fronteras terrestres, prohibición del tránsito de barcos, clausura del espacio aéreo y el quiebre de las relaciones diplomáticas, son sólo algunas de las consecuencias directas que está sufriendo Qatar luego de ser acusado por "apoyar el terrorismo". Hecho que provocó que el resto de los países de la región cortaran todo tipo de contacto con él.

Luego de la decisión de Arabia Saudita, Egipto, Emiratos Árabes Unidos, Bahréin, Yemen y Libia de cortar relaciones con el reino qatarí este lunes, la bolsa de dicho país cayó casi un 8% y se reportaron diversas situaciones de desabastecimiento en los supermercados ante lo cual el Gobierno del pequeño reino publicó un llamado a la calma: "Se están tomando los pasos necesarios para asegurar que -la crisis- no afecte la vida normal de los ciudadanos".

Según un reporte de Reuters, Qatar cuenta con activos bancarios estimados en US$335.000 millones en su fondo soberano de inversión, por lo que podría evitar la crisis económica si la situación no se prolonga en los próximos meses.

Sin embargo, algunos temen no sólo por la falta de suministros alimentarios, sino que también por el equilibrio de la potente economía y por el Mundial de Fútbol de 2022 y las grandes obras de infraestructura comprometidas para el evento.

Principal exportador mundial de gas natural (con 31% del total de las exportaciones) y poseedor de importantes reservas de petróleo, Qatar es el segundo país del globo con el PIB per cápita más alto con una cifra de US$74.667 al 2015, según el Banco Mundial. Sin embargo, su estabilidad económica depende en gran parte de sus conexiones fronterizas con Arabia Saudita, país que lo acusó de financiar el terrorismo.


Para hacerse una idea de la potencia que es este pequeño reino árabe, cabe destacar que, aunque no tienen establecido un salario mínimo, el sueldo medio mensual está en torno a los 7.800 QR (US$2.300), es decir cerca de $2 millones, pero varía ampliamente dependiendo de la industria y la posición.

La economía en juego


Con una población de 2,2 millones de habitantes, Qatar es el segundo país con más porcentaje de inmigrantes del mundo, con un 75,5% de ellos en su población.

Dato no menor, si se considera que los países del golfo han llamado a sus compatriotas a retornar a sus tierras de origen después de la acusación saudí, además de negarle el acceso a los mismos qataríes.

De hecho, se estima que cerca de 400.000 personas que viven en la península son egipcios, masa que representan gran parte de la fuerza de trabajo del reino qatarí.

Flujo de camiones, barcos y aviones de transporte de bienes y productos, desde comida a materiales de construcción fueron cancelados por parte de sus vecinos. Gran problema ya que, debido a su localización geográfica, al menos el 40% de sus productos alimentarios son importados desde Arabia Saudita, con el que comparte su única frontera terrestre.

Esta "vulnerabilidad" quedó al descubierto en 2014 cuando dicho país cerró las exportaciones de pollo local para estabilizar los precios en su mercado interno. ¿La consecuencia? En Qatar no se encontró pollo en los supermercados durante un mes.


El cierre de las fronteras de los países árabes que han suscrito el "boicot" diplomático no termina en lo terrestre. A ello se suma la cancelación de los viajes en barcos hacia y desde Bahréin a la península, afectando tanto exportaciones como importaciones entre ambos países.

Además, en comunicados difundidos por las propias aerolíneas, Egipto, Arabia Saudita, Bahréin y EAU han cerrado su espacio aéreo a vuelos qataríes, mientras que aerolíneas como Etihad Airways, Emirates, Fly Dubai, Saudia, Gulf Air y EgyptAir han suspendido "hasta nuevo aviso" todos los vuelos con destino al pequeño reino del golfo.

Por su parte, la firma de bandera Qatar Airways, considerada la segunda mejor aerolínea del mundo en 2016, también suspendió sus vuelos a Arabia Saudita. El cierre del espacio aéreo saudí complicará las rutas de esta aerolínea, que tendrá que redirigir sus vuelos sobre países como Jordania, Irán o Irak, presumiblemente generando confusión en el tráfico internacional.

Pero el problema no se queda allí: la aerolínea estrella es también uno de los principales centros de transporte regional. Tras varios años de expansión en vuelos internacionales, Qatar Airways convirtió el aeropuerto Internacional Hamad (en su capital Doha) en uno de los principales aeropuertos de intercambio, con cerca de 9,8 millones de pasajeros sólo entre enero y marzo de 2017. Flujo que se verá claramente interrumpido tras los bloqueos anunciados.

Así, el pequeño gigante completa recién dos días de aislamiento por "incitar al abandono del Estado, poner en peligro su soberanía y la adopción de organizaciones terroristas (...), entre ellas los Hermanos Musulmanes, el Estado Islámico y Al Qaeda", según Arabia Saudita. Sin embargo Qatar se defiende y niega los hechos mientras llama a la calma a su población.
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