Estudio de medicamentos en Chile: FNE asegura que precios podrían bajar 40% y critica cómo opera mercado

Según la Fiscalía Nacional Económica, la política de bioequivalentes no ha sido efectiva, por lo que urgen medidas para una mayor competencia.

20 de Noviembre de 2019 | 11:07 | Por A. González, Emol
El Mercurio
La Fiscalía Nacional Económica (FNE) publicó este miércoles el informe preliminar de su estudio de mercado sobre medicamentos, recomendando una reforma estructural en este sector para aumentar la competencia en precios, lo que tendría como efecto una caída en el valor de estos productos.

Este documento es el resultado de un trabajo que comenzó a desarrollar la Fiscalía en abril de 2018 y que consistió en una revisión completa a la industria, abordando desde la producción a la venta de medicamentos, incluyendo a todos los actores relevantes y reguladores.

"Los medicamentos son un bien de primera necesidad y es urgente adoptar medidas que permitan a la población acceder a ellos a un menor precio. Eso se logra mediante una regulación que promueva más competencia en este mercado", señaló el fiscal nacional económico, Ricardo Riesco.

Detalles del informe

En su estudio, la Fiscalía detectó que 80% de los medicamentos inscritos en Chile aún no tienen alternativas bioequivalentes y que los laboratorios realizan inversiones superiores a US$200 millones al año para promover sus marcas entre los médicos, quienes recetan tales productos a sus pacientes en vez de otras alternativas técnicamente equivalentes y más baratas.

"Actualmente, el mercado de los medicamentos opera en Chile de la misma forma que cualquier otro mercado de consumo masivo en que se compite por marcas, como los automóviles, el vestuario o los celulares, por ejemplo, y esto se debe a que la política de bioequivalencia no ha sido efectiva"

Fiscal Económico
Mientras que una encuesta realizada por la FNE, detectó también que mayoritariamente los pacientes acatan la recomendación del facultativo y se muestran reticentes a cambiar lo indicado por una alternativa más barata.

Las farmacias, a su vez, venden a los pacientes los medicamentos de marca recetados, los que son adquiridos por ellas a los laboratorios a precios en promedio un 70% más caros que el sector público.

"Proponemos una reforma estructural que modifique la manera en que actúan los laboratorios, los médicos y las farmacias, cambiando la dinámica de la industria e introduciéndole más competencia", afirmó Riesco.

Recomendaciones

En la práctica, la FNE recomienda profundizar la política de bioequivalencia; crear un sistema único nacional en el cual los médicos deban obligatoriamente prescribir medicamentos según su denominación común internacional, y no por marca; y obligar a las farmacias a dispensar el medicamento más barato, estableciéndoseles además un cobro fijo por dispensar los medicamentos.

Ello debería ir asociado a un reforzamiento sustancial del Instituto de Salud Pública (ISP) y/o de la Agencia Nacional de Medicamentos (Anamed).

Entre 20 y 40%bajarían los remedios en Chile si se adoptan las medidas propuestas

En una segunda etapa, se propone crear un seguro farmacológico público o privado que permita cubrir gastos en medicamentos. Asimismo, la FNE recomienda permitir la venta de medicamentos OTC (over the counter o de venta sin receta) en establecimientos distintos a las farmacias y a través de otros canales, como el online.

Específicamente en cuanto al sector público, el organismo dijo que el principal problema detectado por la Fiscalía se relaciona con deficiencias regulatorias en la forma en que se confeccionan las listas de compras de medicamentos de este segmento (hospitales, consultorios y municipalidades, entre otros), lo que podría estar provocando formas de compra menos transparentes, eficientes y efectivas.

"Con la implementación de estas medidas, la FNE estima, en forma conservadora, que se puede lograr un ahorro de entre 20% y 40% en promedio en el precio de los medicamentos que se vendan en farmacias y que tengan alternativas bioequivalentes. Esto significaría un impacto total anual de entre US$76 millones y US$380 millones en el mercado de medicamentos comercializados en farmacias, que mueve al año aproximadamente US$1.500 millones", concluyó el estudio.


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