¿Subir IVA para financiar pensiones?: Expertos abordan fórmula y plantean otras herramientas que se podrían usar

Nuevas ideas han surgido en medio de la trabada discusión por la reforma de pensiones, la cual se encuentra instalada en la comisión de Trabajo del Senado desde enero y cuenta con tres iniciativas contrapuestas sobre la mesa.

22 de Septiembre de 2020 | 08:00 | Por Tomás Molina J., Emol
El Mercurio
Con tres propuestas sobre la mesa y nuevas visiones técnicas, la reforma de pensiones se reinstaló con fuerza en la agenda.

El debate, trabado en el Senado desde enero de este año, debiese iniciar prontamente su discusión en la Comisión de Trabajo, donde están a la espera de lo que sería la respuesta del Gobierno a la propuesta de la oposición presentada en julio. En ese contexto, es que el Ejecutivo se encuentra desarrollando herméticas negociaciones y estudia fórmulas que apuntan a desenrollar la discusión.

En medio de ello, la semana pasada parlamentarios de Chile Vamos irrumpieron en el debate planteando una serie de iniciativas, como que el 6% de cotización adicional vaya en su totalidad a cuenta individual, contraponiéndose a lo que el mismo Gobierno plantea -3% para ahorro individual y 3% a fondo colectivo- y lo que impulsa la oposición, que pide que todo el 6% vaya a fondo común.

Pero, además, propusieron que la solidaridad se financie a través de impuestos generales, en donde la idea de que esto se haga por medio de consumo ha comenzado a sonar con fuerza. Algo que, según consignó El Mercurio, desde el Gobierno estarían estudiando para "redibujar la cancha", romper la dinámica de posturas contrapuestas en la materia y que permita comenzar a mutar desde un pilar solidario a una pensión básica universal.

Consultada ayer al respecto, la ministra Zaldívar solo se limitó a acotar que "se ha estado hablando y discutiendo. Nosotros estamos en una negociación que lo que busca es poder llegar a ese anhelo que tenemos todos que es tener una reforma previsional que nos permita garantizar mejores pensiones en nuestro país y que es algo urgente".

El principal tributo que estaría en la mira sería el IVA, aunque también se apuntaría a algunos específicos como el alcohol o el tabaco. Y en esa línea, algunos economistas ya han mostrado su postura.

"Más allá de la compleja situación presupuestaria, echar mano a los recursos fiscales es una solución insuficiente, que se desvanece en el aire".

Rodrigo Valdés
En una columna publicada por el mencionado medio el domingo, el ex ministro de Hacienda, Rodrigo Valdés, expuso que el "único pacto posible" para destrabar la discusión previsional es "separar el 10% y el 6% y diseñar algún mecanismo de transferencia con el último", criticando que los "cuidadores del Mercedez-Benz" -aludiendo a los defensores del actual sistema- no ofrezcan "más remedios que aumentar la edad de jubilación o poner plata fiscal, que no tenemos".

"Más allá de la compleja situación presupuestaria, echar mano a los recursos fiscales es una solución insuficiente, que se desvanece en el aire. Hagamos el supuesto de que se consiguen los votos para subir el IVA, algo de suyo difícil, dado que este impuesto recauda una porción anormalmente alta del total. Pero luego, ¿será posible usar esos recursos en personas que contribuyeron y, por lo tanto, no tienen las pensiones más bajas? Evidentemente no", dijo.

Y agregó que “se fortalecerá más el Pilar Solidario, quizás ampliando su focalización más allá del 60%. Esto ayuda, pero casi nada a la clase media que contribuyó durante un número importante de años".

Por su parte, el economista e integrante de la Fundación Ciudadanos en Acción, Bernardo Fontaine, recalcó a el Mercurio la necesidad de establecer una Pensión Base Garantizada que reemplace al Pilar Solidario y que cubra hasta el 70% de la población de menores ingresos. Esto se financiaría con el aumento de 3% de la cotización individual, que irá a las cuentas de cada persona, y la creación de un aporte a partir de "la cotización de 2% en cada acto de consumo junto con el IVA", explicó.

"Como todos consumimos, todos vamos a contribuir a generar este fondo, porque entendemos que la responsabilidad de mejorar las pensiones es de todos los chilenos, no solo de los trabajadores que cotizan", sostuvo.

Mirar el cobre y críticas a subir el IVA

Para Alejandro Rubinstein, gestor de LatamWalth, sería un "despropósito" financiar pensiones a través de un aumento del IVA. "¿Mientras la mayoría de los países del mundo OCDE están haciendo rebaja del IVA a la canasta básica para ayudar a los más pobre, aquí se subiría para financiar pensiones? Si el IVA al que más afecta es a los más desposeídos", señaló.

"Por un lado se plantea una mejora en las pensiones, pero a costa de encarecerle la vida a los más pobres, es como sacarles la plata del bolsillo izquierdo y metérselas en el bolsillo derecho. Lo encuentro un despropósito", insistió.

También calificó como una mala idea que el 6% en su totalidad "vaya a cuentas individuales, cuando toda la experiencia internacional y todos los expertos de todos los colores nos están indicando que debemos tener un componente solidario. Tiene que haber un factor social, y me parece que hoy pensar en cobrar a la gente mayores tributos cuando tenemos problemas de inversión y donde los precios de los insumos básicos están altísimos, no me parece bueno".

Dicho eso, planteó que una alternativa viable sería aprovechar la buena situación por la cual pasa el cobre en medio de la pandemia. "Pienso que la minería en estos momentos es alguien que temporalmente puede aportar, subiendo el royalty o que parte del actual vaya destinado específicamente a pensiones", dijo, añadiendo que "también podríamos mejorar la recaudación tributaria", ideando fórmulas para evitar la evasión.

"Por un lado se plantea una mejora en las pensiones, pero a costa de encarecerle la vida a los más pobres, es como sacarles la plata del bolsillo izquierdo y metérselas en el bolsillo derecho. Lo encuentro un despropósito".

Alejandro Rubinstein
Por ello, según Rubinstein, lo mejor para el debate de pensiones actual es optar porque el 3% vaya a cuenta individual, la otra mitad a un ahorro colectivo que esté acompañado por "algún tema tributario -que no sea IVA-, y que a la vez venga de una reforma tributaria importante en donde no haya elusión, o la plata venga del cobre, que es una alternativa".

Distinta es la postura de Rodrigo Benítez, socio líder de BLTA Consulting, quien opinó que "las cotizaciones tributarias deberían irse a los fondos individuales, de otra manera estas cotizaciones se convertirían en impuestos".

En ese sentido, continuó, "yo estoy de acuerdo en que esto -el ahorro colectivo- sea financiado vía impuestos generales", aunque mostró sus reparos con que subir el IVA sea el mejor camino para aquello. "Es un impuesto que siempre ha sido considerado regresivo", manifestó.

Pero, afirmó que "lo que podría hacerse es no afectar el consumo de bienes, sino que el consumo de servicios con impuestos. Hay muchos servicios que actualmente no están gravados, por ejemplo, los servicios profesionales o técnicos, las ocupaciones lucrativas", como los servicios de abogados o de ingenieros,

"Entonces, en mi opinión, no creo que sea cosa de subir las tasas de impuestos y todo se arregla con eso (...). No saco nada con subir tasas que al final le pegan a la gente que sí cumple. Si tú necesitas recaudar hoy día la principal fuente es aquella que ya es obligatoria y que se está perdiendo. Pensando en pensiones, me hace más sentido una perspectiva como esa".

Ignacio Gepp
"Otro impuesto que es bastante usual en otros países y que tampoco lo tiene Chile es el denominado 'payroll tax', que es un impuesto a la nómina, se paga por trabajador, el empleador lo paga de acuerdo a las remuneraciones (...). Ahora, la problemática de ese impuesto es que desincentiva la contratación, porque es más caro contratar y pagar sueldos, y como estamos con problemas de desempleo, una medida como esa tendría que venir compensada con subsidios al empleo", expuso.

En cuanto a subir el impuesto a alcohol o tabaco apuntando a que el Estado obtenga mayores ingresos y los destine a pensiones, según Benítez "no hay tanto espacio para seguir incrementando el impuesto al tabaco a los alcoholes".

Reducir la evasión tributaria

Mientras que Ignacio Gepp, socio de Puente Sur, si bien comentó que "pensar cómo mejorar el ahorro asociado a pensiones es algo súper razonable y ver cuanta alternativa se pueda pensar", aseguró que no le gusta la idea de subir el IVA para ello, ni ninguna tasa de impuestos. "Es un impuesto muy difícil para la gente que tiene que vivir con lo justo", dijo.

Por lo tanto, para Gepp, "en vez de pensar en cómo aportar al ahorro colectivo o mejorar las pensiones subiendo los impuestos, uno debería pensar si estoy logrando que la gente pague los impuestos, si estoy reduciendo la evasión tributaria y si estoy gastando bien los fondos. Yo podría decir 'claro, subamos la tasa todo el tiempo, subamos el impuesto de primera categoría, el global complementario, el IVA, todo se puede subir, pero, uno, ¿lo estoy gastando bien? Y segundo: ¿qué saco con subirlo si es que todavía hay mucho impuesto que se pierde por evasión?".

"Entonces, en mi opinión, no creo que sea cosa de subir las tasas de impuestos y todo se arregla con eso (...). No saco nada con subir tasas que al final le pegan a la gente que sí cumple. Si tú necesitas recaudar hoy día la principal fuente es aquella que ya es obligatorio y que se está perdiendo. Pensando en pensiones, me hace más sentido una perspectiva como esa", resaltó.
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