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Hidrógeno verde: Gobierno y mesa transversal de expertos elaboran hoja de ruta para que Chile sea potencia mundial

El próximo martes, el ministro de Energía junto al comité asesor darán a conocer un plan de largo plazo que contempla inversión, puestos de trabajo y desarrollo regional.

01 de Noviembre de 2020 | 12:38 | Por Patricia Marchetti Michels, Emol

El hidrógeno verde se obtiene tras la separación de la molécula del agua (Hidrógeno y Oxígeno) a través de electricidad producida por energías renovables como la solar o eólica.

El Mercurio
Antes de que el ministro de Energía, Juan Carlos Jobet, asumiera en la cartera en junio de 2019, el Presidente Sebastián Piñera había viajado a China dos meses antes. "Y cuando llegué al Ministerio, el Presidente me dijo que me metiera en el tema del hidrógeno verde, porque cuando estuvo allá se había dado cuenta del potencial enorme que había en torno a él. Empecé a estudiarlo y nos dimos cuenta de que Chile tiene todo para ser potencia mundial", cuenta Jobet.

Poco más de un año después de la anécdota, la carrera mundial para producir el llamado "combustible del futuro" crece con fuerza. Es que la oportunidad de generar hidrógeno a bajo costo gracias a las energías renovables (de ahí el apellido de "verde"), promete incluso desplazar a los combustibles fósiles y hoy tiene al ministro ad portas de anunciar un hito en la materia: una estrategia nacional, que trasciende al gobierno de turno, para su desarrollo.


"Esto es grande, es un tema mundial, y en el análisis que hicimos nos dimos cuenta que teníamos que echar a andar un plan de largo plazo, que no fuera del Ministerio ni del Gobierno, sino que fuera una política de Estado", dice a Emol el titular de Energía. Fue así que en mayo, Jobet convocó a un comité asesor para elaborar la hoja de ruta del hidrógeno verde en Chile, la cual será dada a conocer el próximo martes 3 de noviembre.

La mesa de trabajo destaca por su variedad técnica, generacional y política. Está conformada por el ex Presidente Ricardo Lagos; la ex secretaria ejecutiva de la Comisión Nacional de Energía, Vivianne Blanlot; el ex ministro de Medio Ambiente del Gobierno de Michelle Bachelet, Marcelo Mena; el Champion de la COP25 y cofundador de Sistema B, Gonzalo Muñoz; la economista y directora de Observatorio Fiscal, Jeannette von Wolfersdorff; y el economista y consultor internacional, Klaus Schmidt-Hebbel.

Entre todos, incluido el ministro, tuvieron extensas reuniones de manera presencial y telemática para elaborar la estrategia, la cual cuenta con plazos definidos, montos estimados de inversión, cifras de cuántos empleos podrían crearse, medidas concretas y áreas específicas donde los proyectos podrían realizarse.

"Según las estimaciones que tenemos, el 2050 podríamos estar exportando hidrógeno verde por un monto equivalente a lo que hoy día exportamos en cobre. Así de grande puede ser esto"

Juan Carlos Jobet

"Desde el comienzo dijimos que este plan tenía que tener metas hiperconcretas, ambiciosas, pero concretas, con tiempos definidos", expresa Jobet. Así, y considerando que distintos países desarrollados como Alemania, Bélgica, Francia y Dinamarca ya han lanzado sus propias hojas de ruta respecto al tema, el ministro no duda al decir que con esta estrategia "Chile quedará como el país líder de América Latina en hidrógeno verde, de hecho somos el país que más potencial tiene en el mundo".

Para dimensionar el caso, el titular de Energía revela que "según las estimaciones que tenemos, el 2050 podríamos estar exportando hidrógeno verde por un monto equivalente a lo que hoy día exportamos en cobre. Así de grande puede ser esto. La gracia es que esto no es 'en vez' del cobre, sino que 'además' de él". En 2019 Chile exportó US$33.564 millones en cobre, según el Banco Central.

Actualmente existen cerca de 20 proyectos piloto en torno al hidrógeno verde en Chile, los cuales están siendo seguidos de cerca por Energía y que están en distintas etapas de desarrollo. "Estamos ayudando a esos pilotos a avanzar", dice Jobet y cuenta que algunos están enfocados en combustible para exportar, otros que son para transporte en la minería, otros para producción de amoniaco, algunos tienen que ver con grúas en la construcción, entre otros.


De todas formas, explica que la estrategia cuenta con una primera fase en la que se va a fomentar el uso del hidrógeno verde a nivel local, donde uno de los usos es la minería y otro es el sector residencial. Con todo, Jobet revela que en la ruta hacia la carbono neutralidad que el país se propuso para 2050, está calculado que el hidrógeno verde contribuya cerca de un 25% en la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero del país.

La visión del transversal comité asesor

Todos los miembros del comité que fue convocado para cranear la estrategia nacional del hidrógeno verde, celebran el haber sido llamados y el que Chile tenga este combustible como meta en el horizonte. "Acá Chile puede ser la solución a una parte relevante de las emisiones globales. Puede ser la Arabia Saudita de los combustibles cero emisión que requiere el mundo para frenar el cambio climático. Pasa de ser un actor pequeño, a un player de peso en la economía del siglo XXI", comenta el ex ministro de Energía, Marcelo Mena.

"Acá Chile puede ser la solución a una parte relevante de las emisiones globales. Puede ser la Arabia Saudita de los combustibles cero emisión que requiere el mundo para frenar el cambio climático. Pasa de ser un actor pequeño, a un player de peso en la economía del siglo XXI"

Marcelo Mena

En esa línea, el ingeniero dice que ve la oportunidad de transitar desde una economía de recursos que se van a agotar (la minería) a una economía de recursos infinitos (el sol, y los combustibles renovables que podemos generar). "Veo que si aprovecháramos el recurso solar que tenemos podríamos vender hasta US$320 mil millones al año y suministrar energía equivalente a lo que consumen 350 millones de autos al año, reduciendo hasta 14% de las emisiones globales. Veo que el límite de lo que aprovechemos de esta oportunidad está en nuestras mentes".

Vivianne Blanlot, ex ministra de Defensa y economista de dos gobiernos de la Concertación, sostiene que "sin duda el hidrógeno verde tiene el potencial de convertirse en una ventaja competitiva para Chile, en un mundo que necesariamente deberá acelerar el tránsito hacia una economía limpia". Para Jobet, la participación de la actual vicepresidenta de Icare fue clave dado su rol actual como directora de Antofagasta Minerals, y su cercanía con el sector energético y empresarial.

El Champion de la COP25, Gonzalo Muñoz, es para el ministro "el canciller del hidrógeno verde en Chile", dada su amplia red de contactos internacionales con actores no gubernamentales que están detrás de la acción climática y la meta de la carbono neutralidad. Para él, la oportunidad del país está vinculada a que la industria marítima utilice "amoniaco verde" para los buques que llevan los productos de Chile a destino, generando cero emisiones.


"Para que eso ocurra debe instalarse una industria que produzca Amoniaco Verde a partir de Hidrógeno Verde, utilizando energías renovables. Eso implica que, para eliminar o reducir al máximo las emisiones del traslado de nuestros productos a los mercados de destino y por ende lograr la competitividad climática, Chile tiene que aumentar considerablemente su capacidad de producir electricidad renovable", sostiene Muñoz.

La ex directora de la Bolsa de Santiago, Jeanette von Wolfersdorff expresa que "en medio de nuestra situación actual en el país, considero es una señal especialmente importante -el impulso del hidrógeno verde-, porque muestra que con voluntad, y una actitud de cooperación y colaboración, se pueden ir armando coaliciones público-privadas importantes, para impulsar inversiones e innovación que nuestro país tanto necesita".

La participación de la economista fue clave también debido a sus vínculos con el gobierno alemán y el sector privado de dicho país, de hecho, durante el trabajo se realizó un estudio apoyado por la administración de dicho país y la sociedad de cooperación internacional, donde se recabó que en Chile la inversión en hidrógeno verde podría implicar unos US$30 mil millones al 2050 y la creación de al menos 94 mil puestos de trabajo a ese año.

"Imaginar una industria marítima con cero emisiones es necesario para Chile y a su vez se vincula a la descarbonización de muchas otras industrias de nuestro país"

Gonzalo Muñoz

El destacado economista Klaus Schmidt-Hebbel, quien se ha especializado en el último tiempo en materias relacionadas a la energía y el medio ambiente, también enfatiza que "Chile tiene una enorme oportunidad por dos razones favorables. Primero, nuestro país cuenta con grandes ventajas comparativas y absolutas para producir H2 a precios de energías no convencionales y sustentables cada vez más baratas. Segundo, porque en temas estratégicos como estos, nuestro país (aún) tiene la capacidad de generar acuerdos políticos importantes, que trascienden a gobiernos puntuales. Y, por eso, Chile puede ser líder mundial en la producción y exportación de hidrógeno verde".
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