Caso de colusión en venta de pollo: Suprema despeja camino para demanda colectiva de Conadecus

Desde el organismo pro consumidores valoraron el fallo y aseguraron que "era lo que esperábamos", añadiendo que esto le dará más fuerza a la demanda que impulsan en contra de las tres empresas condenadas por colusión.

13 de Enero de 2021 | 14:27 | Por Tomás Molina J., Emol
El Mercurio
Fue en 2014 cuando las empresas Agrosuper, Ariztía y Don Pollo fueron condenadas por colusión, hecho denominado como el Caso Pollos, el cual, tras un fallo dado a conocer hoy por la Corte Suprema, vuelve a la primera línea mediática.

Y es que el máximo tribunal acogió la reclamación que hizo la Corporación Nacional de Consumidores y Usuarios (Conadecus) contra la resolución de 2019 del Tribunal de la Libre Competencia (TLDC), cuando declaró inadmisible un juicio de indemnización para los consumidores afectados.

Conadecus ganó por unanimidad en la Tercera Sala de la Corte Suprema a los productores de pollos. "Se acoge el recurso de reclamación deducido por Conadecus en contra de la resolución de veintiséis de diciembre de 2019, dictada por TLCD, y, en su lugar, se declara que se rechazan los recursos de reposición intentados por Agrosuper S.A. y por Agrícola Don Pollo Ltda. respecto de la resolución de 25 de junio de 2019, manteniéndose inalterada, por consiguiente, la decisión que declaró admisible la demanda intentada en autos, determinándose que, en consecuencia, el proceso de que se trata deberá ser conocido por un tribunal no inhabilitado, al tenor de las normas que regulan la subrogación de los miembros del Tribunal de Defensa de la Libre Competencia", detalló el organismo en un comunicado.

Hernán Calderón, presidente de Conadecus, añadió que "han transcurrido más de cinco años desde que la Corte Suprema confirmó la condena a las empresas productoras de pollos Agrosuper, Agrícola Don Pollo y Ariztía, por haberse coludido durante años para limitar la producción de carne de pollo ofrecida al mercadonacional y asignarse cuotas en el mercado de producción y comercialización de aquel producto, inflando artificialmente los precios en perjuicio de los consumidores".

La organización calcula que el daño a los consumidores fue de unos US$1.500 millones , es decir, unas cuatro veces mayor que el perjuicio causado por la colusión del papel higiénico. Así, Conadecus busca que las citadas empresas reparen de forma íntegra todos los daños provocados a los consumidores nacionales con motivo de las conductas anticompetitivas en que incurrieron, que consisten en la adopción de un acuerdo que tenía por fin limitar la producción de pollo ofrecida al mercado nacional, así como la asignación de cuotas en el mercado de producción y comercialización del mismo, todo lo cual redundó en un incremento artificial de los precios de venta.

Con todo, solicitan que se condene a las firmas demandadas a pagar la suma equivalente a US$799.431.494 o a la cifra que se regule, por los daños derivados del sobreprecio que se verificó y de las transacciones por el producto de que se trata que se dejaron de hacer.

Continúa el juicio por indemnización

Según explicó a Emol la abogada externa de Conadecus, Jimena Orrego, quien -junto a los abogados Mauricio Tapia y Raúl Toro- lleva la causa en contra de las empresas involucradas en el Caso Pollos, el fallo de la Suprema permitirá reiniciar el juicio por indemnización, asegurando además que esto le da una mayor fuerza a la demanda. "Que la Suprema diga que tiene que seguir el juicio es una gran cosa", afirmó.

"Es la mayor colusión que ha habido en Chile, la que más a perjudicado a los consumidores chilenos, así que nosotros, como siempre, hasta el final de las causas", enfatizó.

Por último, manifestó que el fallo "era lo que esperábamos", añadiendo que "contiene los fundamentos de hecho y de derecho de manera absolutamente impecable y contiene una explicación clara de cómo sucedieron las cosas, que se pide lo que se debe pedir".

De todas formas, no cuestionó el actuar del TDLC, indicando que "esta es la primera causa, después de la modificación de la Ley de Protección al Consumidor que se tramita ante el Tribunal de la Libre Competencia, entonces entendemos la confusión que se le pudo haber producido a ese tribunal, pero que la Corte Suprema enderezó como debía y de la manera correcta, como lo dice la ley".

Por la mencionada colusión, las firmas coludidas fueron multadas por US$61 millones y se disolvió la Asociación de Productores Avícolas de Chile (APA).
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