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Las cifras que retratan la "guerra" contra la pobreza en China y los cuestionamientos de expertos

Según el Presidente Xi Jinping, el gigante asiático "erradicó oficialmente el año pasado la pobreza absoluta", lo que es "una victoria mayor" para la nación que en 2021 celebra el centenario del Partido Comunista.

25 de Febrero de 2021 | 07:38 | Por AFP / Equipo Multimedia, Emol.

  • Guerra contra la pobreza

    Las décadas de guerra contra la miseria en China han dado resultados notorios.

    "Durante los últimos 40 años, el crecimiento económico de China ha permitido que más de 800 millones de chinos salgan de la pobreza extrema ... Es un logro extraordinario", afirma Martin Raiser, director del Banco Mundial para China.

    En 2015, Xi prometió erradicar la pobreza extrema para 2020, un objetivo que ayuda a lograr la principal meta del Partido Comunista: construir una "sociedad moderadamente próspera".

    Xi declaró que el objetivo se alcanzó el año pasado y lo calificó de "gran victoria". Pero los expertos advierten de que el aumento de los ingresos ha dejado obsoleta la línea de pobreza fijada por China.

    Los criterios para decidir quién recibe ayuda también generan descontento. Por ejemplo: la familia de Liu Qingyou -un agricultor de Hunan- salió oficialmente de la pobreza unos cuatro años después de haber sido designada, resultado de un cambio de política de Beijing, que dejó de depender del crecimiento vertiginoso que sacó a casi mil millones de personas de la miseria.

    Las autoridades fijaron una línea de pobreza basada en unos US$2,30 de ingresos por día y ofrecieron ayuda a aquellos que no llegaban a esta cantidad. Pero la definición no reposa solo en el ingreso: en todo el país, funcionarios hicieron puerta a puerta para evaluar el estatuto social de los habitantes según diferentes criterios como el estado de salud o vivienda, la cobertura de enfermedad, la escolarización de los niños, etc.

    Pero China es ahora un país de ingresos medio altos y el Banco Mundial sugiere que se duplique el umbral actual. "La actual línea de pobreza rural, unidimensional, ya no refleja lo que significa ser pobre en una sociedad que evoluciona rápidamente", afirma Terry Sicular, de la Universidad de Western Ontario.

    Hablar con los agricultores es complicado. Cuando el equipo de la agencia AFP investigaba en Hunan aparecieron seis vehículos de funcionarios. Las autoridades hicieron preguntas e insistieron en acompañar a los periodistas tras pedirles detalles, como el historial de desplazamientos para la prevención del covid-19.

    Un oficial de policía incluso estuvo presente en una de las entrevistas para observar, porque se trata de temas "delicados".

  • ¿Resultados fiables?

    El Partido Comunista ha basado su legitimidad en un crecimiento continuo.

    En detalle: China afirma que sacó a 800 millones de habitantes de la miseria desde el lanzamiento de sus reformas económicas a fines de los años 1970; la tasa de pobreza absoluta cayó de 88,3% de la población en 1981 a 0,3% en 2018.

    Asimismo, prácticamente todos los niños culminan su escolaridad obligatoria (15 años) sin tener que trabajar para ayudar a sus padres. Y la tasa de mortalidad infantil se redujo drásticamente en los últimos 20 años, según la Unicef, mientras que la tasa de posesión de un automóvil aumentó a 20% de la población.

    "Para la gran mayoría de los chinos, la vida mejoró considerablemente en una generación", constata Martin Raiser.

    Sin embargo, las estadísticas chinas son cuestionadas y solo mostrarían un aspecto de la realidad.

    Por lo tanto, centenares de miles de casos de corrupción están relacionados con la lucha contra la pobreza. Cuadros locales no dudaron en incluir a sus familiares o amigos en la categoría de "pobres" para desviar fondos.

    El umbral oficial de US$2,30 diarios es bajo con relación al de US$5,50 recomendados por el Banco Mundial para los países con ingreso intermedio como China. Si se sigue ese criterio, cerca de un cuarto de la población china vive en la pobreza, según Raiser.

  • ¿Resultados sostenibles?

    Los fondos consagrados a la lucha contra la pobreza, "aunque importantes en valor absoluto, sólo representan una parte reducida de los ingresos del Estado", subraya Sicular. Y meciona una cifra de 1% del total en 2015. Aunque el crecimiento económico fenomenal de China alimentó gran parte de la baja de la pobreza durante las últimas décadas, por el contrario su reducción obligará al poder a hacer prueba de imaginación para apoyar el nivel de vida de las personas que se encontrarán justo por debajo del umbral fatídico.

    En muchas regiones, las colectividades locales, que contribuyeron ampliamente al combate contra la pobreza, cuentan ahora con recursos fiscales limitados y tienen fuerte endeudamiento, tras invertir a veces en colosales sumas en proyectos de infraestructura.

    "En el futuro, reducir la vulnerabilidad económica (de los más débiles) podría implicar que se actúe más en la formación y en la ayudar a la gente a dirigirse hacia empleos más productivos en las ciudades", según Raiser.

Contenido: AFP | Diseño: Johanna Mellado, Emol
Recursos: Freepik (Ver detalle)
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