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Tiene casi US$9 mil millones: Así opera el FEES, el fondo que mira el Gobierno para financiar nuevas ayudas

Hacienda dijo que la inyección anunciada de US$6 mil millones al fondo Covid se financiará principalmente con mayores ingresos por cobre y, en último caso, a través del Fondo de Estabilización Económica y Social, que ya ha sido utilizado en medio de la pandemia.

24 de Marzo de 2021 | 08:00 | por Ignacia Munita C., Emol
El Mercurio
En el marco de uno de los periodos más críticos desde que la pandemia se instaló en el país, y luego de que el Gobierno decidiera aplicar restricciones más duras para frenar el avance del covid-19, el Presidente Sebastián Piñera anunció nuevas medidas para que las familias puedan hacer frente a este escenario.

Extensión y pago automático del IFE, nuevo bono clase media y préstamos solidario, fortalecimiento del Seguro de Cesantía y medidas de apoyo a pymes, son parte del paquete que para su financiamiento el fisco inyectará US$6 mil millones -equivalente al 2% del PIB- al fondo Covid, elevándolo así de US$12 mil millones a US$18 mil millones.

Según expuso ayer el ministro de Hacienda, Rodrigo Cerda, en la comisión de Hacienda del Senado -instancia que tramita algunas de las medidas anunciadas que necesitan ser aprobadas por el Congreso-, dicha inyección es necesaria ya que, sumando los gastos del año pasado y los ya comprometidos para este año, el fondo Covid estaría prácticamente agotado.

Así, con esto, dijo Cerda, se busca "resetear" dicho fondo que nació en junio de 2020, producto de un acuerdo político para la lucha contra la pandemia.

Con todo, estos US$6 mil millones extra requerirán un esfuerzo fiscal importante, lo que sería costeado, según dijo Piñera, a través de los mayores ingresos producto del "boom" que está viviendo el cobre, y también se echaría mano al Fondo de Estabilización Económica Social (FEES). Aunque en todo caso, según señalaron a Emol fuentes del Gobierno, si bien parte del FEES ya se ha utilizado para financiar la crisis, esperan que no tenga que tocarse este año.

Algo de eso comentó Cerda en la mencionada comisión. Ratificó que gran parte de los US$6 mil millones se financiarían con mayores ingresos del cobre, precisando que si es que el metal se mantiene en torno a los US$4 la libra durante el resto del año, se traduciría en un aporte al fisco cercano a los US$4 mil millones, lo que sumado a otros ingresos "nos permite fondear estos US$6 mil millones", afirmó.

De todas formas, recalcó que esto dependerá de lo que pase con el precio del cobre en el transcurso de 2021, ya que si disminuyera se tendría que recurrir al FEES. "Lo financiaremos de la minería, y si falta algo, bueno, iremos al FEES", resaltó.

¿Qué es el FEES?

Chile cuenta con dos fondos soberanos: el Fondo de Reserva de Pensiones (FRP) y el Fondo de Estabilización Económica y Social (FEES), los cuales fueron creados a partir de la Ley de Responsabilidad Fiscal a fines de 2006 y principios de 2007, respectivamente, con el fin de estabilizar el gasto social y la inversión pública a futuro.

Según la Dirección de Presupuestos (Dipres), el FEES recibió su primer aporte de US$2.850 millones en marzo de 2007, de los cuales US$2.563,7 millones provenían del saldo antiguo del Fondo de Estabilización de los Ingresos del Cobre, que concluyó su operación condensándose en el FEES.

El objetivo con que fue creado el FEES fue para financiar eventuales déficit fiscales, además de amortizar la deuda pública, contribuyendo a que el gasto fiscal no se vea mayormente perjudicado por las oscilaciones de la economía mundial y la volatilidad de los ingresos provenientes de los impuestos, los valores del metal rojo y otras fuentes.

Es así que, ante ocasionales ciclos adversos que afecten los ingresos del fisco, existe la posibilidad de recurrir a los bienes del FEES para sostener el presupuesto nacional, sin la necesidad de acudir a un mayor endeudamiento. Tal como ha ocurrido en medio de la pandemia.

De hecho, según consignó el Consejo Fiscal Autónomo en un informe presentado ante la comisión de Hacienda del Senado en marzo de este año, durante el 2020, en plena crisis sanitaria y con la economía fuertemente golpeada, los giros al FEES totalizaron US$4.090 millones, los que fueron utilizados en parte para solventar los apoyos a la población para hacer frente a la pandemia.

En esa línea, según un desglose del Ministerio de Hacienda, en abril del año pasado se retiraron US$2.000 millones, en agosto se sumaron US$1.090 millones, y en diciembre hubo una última extracción por US$1.000 millones.

En enero de 2021, el FEES acumulaba US$8.874 millones, según el informe mensual de Hacienda. Un monto considerable, pero bastante menor a lo que anotaba antes del estallido social.

En septiembre de 2019 cerró apuntando US$14.163 millones, lo que tras octubre fue en constante baja. En diciembre de ese año descendió a los US$12.233 milones, y ahora no supera los US$9 mil millones. Así, entre crisis social y pandemia, el FEES resgistra una caída de 37,3%, la que podría acentuarse en caso de que sea necesario para financiar nuevas ayudas.

Composición

En tanto, en lo que concierne a su composición, en el FEES se deposita cada año el saldo positivo que resulte de la resta entre el superávit fiscal efectivo de los aportes entregados al Fondo de Reserva de Pensiones y al Banco Central de Chile, de acuerdo a lo establecido por la Ley de Responsabilidad Fiscal.

Los montos que componen el fondo se invierten principalmente en renta fija. Específicamente, la política que lo rige establece que el 77,5% de su portafolio se debe invertir en instrumentos de deuda emitidos por Estados Unidos, Alemania, Japón y Suiza, y en depósitos a plazo.

En enero, registró una rentabilidad de -0,90%, "debido al desempeño negativo de las tasas de interés y, en menor medida, a la depreciación del dólar", señaló el informe de Hacienda.
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