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Los detalles de la reforma tributaria que propone el Gobierno de Colombia y que desató malestar social

Con el fin de incrementar la recaudación fiscal, en el marco de la pandemia, la cuarta economía de Latinoamérica apunta a ampliar la base de contribuyentes e incrementar el IVA, entre otras medidas.

30 de Abril de 2021 | 10:30 | AFP, editado por Ignacia Munita C., Emol
AFP
Un proyecto de reforma fiscal en Colombia avivó el descontento de la ciudadanía, e incentivó manifestaciones en contra del actual Presidente, Iván Duque. Ampliar la base de contribuyentes, elevar impuestos, reducir exenciones y aumentar el IVA de algunos productos son iniciativas que se debaten con cierto escepticismo en el Congreso.

El Gobierno aspira recaudar unos US$6.300 millones entre 2022 y 2031 para aliviar el bolsillo de la cuarta economía Latinoamericana, golpeada por la pandemia.

A poco más de un año de terminar su mandato y con la popularidad en rojo (33%), Duque ha enfrentado obstáculos para defender la iniciativa, ante un poder legislativo sin mayorías claras.

"Es una reforma ambiciosa en términos de recaudo", en la que un "gran porcentaje de impuestos (...) recae sobre todo en las personas naturales", sostuvo Carlos Sepúlveda, decano de economía de la Universidad del Rosario.

La clase media sería la más castigada en el llamado a rescatar las arcas fiscales vaciadas por la pandemia, según los expertos.

Puntos clave

De acuerdo con Sepúlveda, la propuesta busca invertir la fórmula actual, donde "el 70% del impuesto de renta viene de personas jurídicas y 30% de personas naturales".

Así se contempla gravar por primera vez con impuesto sobre la renta a las personas que ganen más del equivalente de US$656 mensuales, en un país donde el salario mínimo es de $248. Actualmente ese rubro concierne a quienes reciben ingresos por más de US$1.000 mensuales.

A su vez, el Ejecutivo colombiano espera aumentar los impuestos indirectos como el IVA (la gasolina pasaría del 5% al 19%) y gravar los servicios básicos en zonas de clase media-alta, así como los funerales. La reforma además contempla un impuesto a la riqueza para personas naturales, cuando su patrimonio líquido supere los $5.000 millones (US$1,3 millones).

Para Andrés Zambrano, profesor de Economía de la Universidad de Los Andes, este tributo "se queda corto", pues "debería arrancar en un umbral menor, de $3.000 millones (US$811.000) y con una tarifa más alta al 1%".

En cuanto a las empresas la reforma crearía una sobretasa de 3 puntos porcentuales al impuesto de renta y una tarifa más baja para los negocios pequeños. Y aunque los ricos contribuyen con altos tributos, "los mega ricos pagan una tasa más baja, porque saben usar las exenciones y tienen un ejército de contadores que les ayudan a deducir más impuestos", apuntó el experto.

En su peor desempeño en medio siglo, el Producto Interno Bruto (PIB) del país se hundió 6,8% en 2020 y el desempleo trepó al 18,1% en febrero. Casi la mitad de los 50 millones de habitantes está en la informalidad.

Sin consenso

Miles de personas se manifestaron el miércoles contra la reforma fiscal, en una nueva jornada de protestas que desde 2019 se toma las calles para exigirle a Duque un cambio de rumbo.

"La gente no quiere pagar más impuestos porque el proyecto recae sobre la clase media en plena pandemia, (...) pero también porque no confían en el gobierno actual y sienten que la reforma tributaria es uno más de sus pasos en falso", explicó Zambrano.

Y con las elecciones en la mira – dado que están programadas para el año 2022-, la iniciativa "es una oportunidad para los partidos políticos de ganar votos criticando", declaró el docente universitario.

En el contexto regional, Colombia recauda apenas el 19,3% del PIB, por debajo de América Latina (23%) y los países que pertenecen a la OCDE (34%), según los analistas consultados.

Para equilibrar la balanza, el gobierno considera ampliar la base gravable y poder así aumentar su inversión social. Por ello, la reforma incluye un capítulo que apunta a prolongar los subsidios mensuales para los hogares más pobres que reciben entre US$22 y US$100 según el número de integrantes.

Blanco de críticas tanto de aliados políticos como de la oposición, al proyecto le sigue un camino espinoso en el Congreso. Desde la perspectiva de Zambrano "el gobierno no tenía otra opción" si quería mantener sus calificaciones crediticias.

Mientras tanto la presión continúa en las calles, cuando una ola de covid-19 tiene en jaque al sistema hospitalario.
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