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Expertos dicen que la bencina en $1.000 ya "es un piso" y no proyectan bajas ni en el corto ni mediano plazo

El precio internacional del petróleo ha seguido subiendo y el dólar se mantiene en niveles muy altos en Chile, factores que están presionando el valor de las gasolinas.

07 de Febrero de 2022 | 16:05 | Por Tomás Molina J., Emol
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El Mercurio
Instalados sobre los $1.000 se encuentran los precios del litro de las bencinas en Chile, niveles nunca vistos que no se espera que modere ni en el corto y ni mediano plazo, al contrario. Es que los factores están presionando a las gasolinas en el país solo se han agudizado.

El precio del barril del petróleo se afianzó por sobre los US$90, tanto el Brent -de referencia en Europa-, como el índice de referencia estadounidense West Texas Intermediate (WTI).

Así, para algunos analistas, la barrera psicológica de los US$100 el barril de petróleo -hasta hace poco visto como algo altamente improbable- está a la vuelta de la esquina, dado que no aparecen en el horizonte razones que frenen esta escalada.

La demanda asiática sigue fuerte, la variante Ómicron de covid-19 no bloqueando la actividad tanto como se temía en un principio y el conflicto en Ucrania añade el ingrediente de inestabilidad geopolítica adecuado para complementar un cóctel perfecto para la explosión del precio del crudo, lo que se traspasa a las bencinas.

A ello se suma un dólar que sigue en niveles muy altos en el país, cotizando actualmente en torno a los $830, lo que genera una presión adicional dado que Chile importa prácticamente todo el petróleo que consume.

Considerando aquello, Juan Ortiz, economista senior del Observatorio del Contexto Económico de la U. Diego Portales, sostuvo a Emol que "el precio de las bencinas se mantendrá alto en los primeros meses del año, sobre los $1.000 el litro para las gasolinas".

Lo anterior, aseguró, producto de tres factores: "Primero, la diferencia entre el precio base sin componente variable versus el precio base con componente variable, es decir, el precio Enap, que tiene una diferencia de más de $100 por litro".

"Esto implica que el Mepco seguirá operando con un subsidio en las próximas semanas para reconocer dicha diferencia. ¿Por cuánto tiempo? al menos cuatro semanas", añadió.

Ello, sumado a que "el precio (del petróleo) Brent seguirá alto por lo menos durante el primer trimestre dado que el mercado estima un déficit de oferta respecto al crecimiento de la demanda", agregando que "el tipo de cambio, según las perspectivas del mercado, seguirá sobre los $800. Por lo cual ha pesar de la volatilidad del mismo, la incidencia a la baja será acotada".

Considerando todo esto, Ortiz estimó que el precio de las bencinas debería "seguir aumentado en unos $50 mas respecto a las cifra actual". En la Región Metropolitana, el precio promedio de la gasolina de 93 octanos está en $1.024. "En resumen los altos precios llegaron para quedarse", sostuvo.

Por su parte, el economista de la U. de Chile, Alejandro Alarcón, comentó a este mismo medio que "el precio del petróleo yo estoy seguro de que va a llegar a US$100 el barril, más el tipo de cambio que se va a fortalecer en los mercados internacionales y, por ende, nuestro peso se va a debilitar. Por lo tanto, las proyecciones son a que la bencina se va a mantener sobre los $1.000 el litro. Eso está garantizado".

"Creo que el piso se instaló ya en $1.000, y el techo no lo sabemos todavía", dijo, agregando que "si continúa la inestabilidad política en Chile, que es el principal conductor del precio del dólar, y si continúa el conflicto en a frontera de Ucrania con Rusia, también van a haber mayores presiones para que el petróleo siga subiendo. En la medida de que esas dos cosas pasen, va a ser mucho más alto el precio de la bencina", resaltó.

"Es bastante probable que los precios de las bencinas sigan altos", afirmó, en tanto, la economista jefe de Dominus Capital, Michelle Labbé. "A nivel internacional todo se ha confabulado en contra", añadió.

"Lo que se está generando a nivel internacional es una presión por precios del petróleo que se han elevado en 21%, casi 22%, desde el 31 de diciembre de 2021. O sea, en un mes y siete días", a lo que hay que agregarle que el factor dólar.

"Además, estamos en una situación donde el Mepco está subsidiando $99 en el caso de las gasolinas y $35 en el diésel, por lo tanto, aún cuando no siguiera subiendo el precio del petróleo hasta lo US$100 el barril o arriba, que es lo que se está esperando, los precios en Chile van a seguir subiendo", subrayó Labbé.

Por eso, aseguró que, "en principio", la bencina en Chile podría subir hasta $99, "o sea, si estamos hablando de $1.024 hoy, al menos podría llegar a $1.123. Eso, de no cambiar ningún factor".