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Macao, el oasis chino de los casinos: Cómo su economía basada en las apuestas está en juego

Además del duro golpe sufrido por el sector durante la pandemia, la región que antes de la emergencia sanitaria generaba seis veces más ingresos que Las Vegas, recibe ahora presiones desde Beijing para diversificar su economía ante la lucha de Xi Jinping contra las apuestas y el blanqueo de dinero.

24 de Enero de 2023 | 13:11 | AFP / Equipo Multimedia Emol

El territorio de Macao está en una compleja disyuntiva, ya que la región que basa su economía en los casinos está recibiendo presión por parte de Beijing para que diversifique su fuente de ingresos. Pero es difícil imaginar que la ciudad, el único territorio chino donde los casinos son legales, renuncie a este lucrativo sector.

Desde el gobierno no dejan de presionar. La campaña anticorrupción del presidente Xi Jinping ha infligido un duro golpe a las apuestas y el blanqueo de dinero.

Macao "se enfrenta a un problema intrínseco", explica a la AFP David Green, asesor experto de la industria del juego. Por un lado, sus autoridades tienen que demostrar a Beijing que promueven el fin de los juegos, pero por otra parte, tienen que mantener esta fuente crucial de ingresos.

El año pasado, esta ciudad de 700.000 habitantes vio sus ingresos caer a sus niveles más bajos (unos 5.200 millones de dólares), debido al cierre de los comercios por los contagios de covid.

    ¿Cuál es el panorama actual de los casinos en Macao?

  • Antes de la pandemia, generaba seis veces más ingresos que Las Vegas.
  • Sólo seis operadores se dividen este jugoso mercado.
  • En diciembre, el gobierno local renovó las concesiones a los operadores por 10 años, conservando el sistema aunque introdujo nuevas condiciones para las inversiones fuera del juego.
  • Reuters

  • Desde entonces, las firmas del sector han prometido invertir 14.900 millones de dólares en la construcción de parques temáticos, restaurantes gastronómicos y salas de espectáculos.
  • Para el exdiputado Sulu Sou, se trata de "un paso adelante" en la diversificación de la economía de Macao. "Los cambios en la industria y las actitudes de China continental hacia los juegos de apuestas han forzado al gobierno (de Macao) a poner por escrito estas condiciones", dice a la AFP.
  • ¿Qué hito reciente ilustra la lucha contra las apuestas ilegales?

  • Un punto clave fue la caída del magnate de los casinos Alvin Chau, condenado la semana pasada a 18 años de cárcel por dirigir un imperio ilegal de apuestas.
  • Chau es el fundador del Suncity Group, pionero en la industria de viajes que traslada a jugadores de China continental a Macao.
  • Alvin Chau, CEO de Suncity Group, fue acusado de apuestas ilegales.

  • "Esto fue una señal importante para la sociedad. Aunque volvamos a la normalidad, no podemos utilizar más los viejos métodos para hacer fortuna", dice el exdiputado Sulu Sou.
  • ¿Cuál fue el impacto de la pandemia y cómo ha sido la reapertura?

  • El mes pasado, Macao levantó la mayoría de restricciones sanitarias y reabrió sus fronteras.
  • Para residentes como Mariana Soares, farmacéutica, la reapertura significó el final de tres años de angustia y caos económico. "De repente, todo el mundo llega y es como si todo lo que sucedió antes se borrara", cuenta a la AFP.
  • Kam Pang, dueño de una sala de danza, va a cerrar su negocio tras dos años "mentalmente agotadores" y pérdidas de 25.000 dólares debido a los cierres por la crisis sanitaria.
  • Las autoridades de la ciudad, impacientes por pasar la página del covid, han hecho todo lo posible para que los festejos del Año Nuevo Lunar sean un buen impulso económico.
  • Preparación de una danza de dragón para celebrar el Año Nuevo Lunar en Macao. | EFE

  • Los hoteles de gama alta estaban completos y las autoridades constataron el regreso de los viajeros de fin de semana, hasta la mitad de los niveles prepandemia.
  • Los ingresos por los juegos de apuestas para el público en general llegarán al 55% de sus niveles antes del covid de aquí a finales de año, y al 85% en 2024, según analistas del Credit Suisse.
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