Tras abdicación de emperador, Japón da inicio a una nueva era: Su nombre se sabrá este domingo

El próximo 30 de abril, el emperador Akihito dejará el poder, poniendo fin a la era Heisei. Aún no se sabe cómo se llamará la nueva época que liderará Naruhito, incógnita que se resolverá esta noche tras meses de discusión.

31 de Marzo de 2019 | 07:31 | AFP/Editado por Ramón Jara A., Emol

El emperador Akihito dejará el poder el 30 de abril.

AFP
En documentos oficiales japoneses estamos en el año 31 de la era Heisei, que corresponde a los que lleva de reinado el emperador Akihito. Con su abdicación el 30 de abril, el archipiélago cambiará literalmente de época pero ¿cómo se llamará?

Tradicionalmente el nombre de la nueva era se anuncia poco después del fallecimiento del emperador, algo imprevisible. El 7 de enero de 1989, cuando Hirohito murió, Japón se encontraba en el año 64 de la era Showa (1926-1989) y de la noche a la mañana pasó a la era Heisei.

Esta vez es diferente. El 125º emperador de Japón, Akihito, expresó en 2016 su deseo de retirarse debido a su edad y a su estado de salud. Se adoptó entonces una ley excepcional para permitirle pasar el relevo en vida.

Los preparativos se iniciaron hace meses, al igual que los debates, en el más estricto secreto, para elegir el nombre de la nueva era. Se anunciará solemnemente este lunes a las 11:30 horas (23:30 horas del domingo en Chile), exactamente un mes antes de que el príncipe heredero Naruhito ascienda al trono del Crisantemo.

Los fabricantes de calendarios, la administración, los colegios u hospitales usan la fecha de la era en sus documentos, junto a la del calendario gregoriano. Tendrán poco tiempo para organizarse. Las monedas también tienen que ir acuñadas con el nuevo sello.

Casi 250 eras

La práctica de la era ("gengo" en japonés) se remonta a la antigua China pero solo sigue vigente en Japón, según los historiadores.

El país tuvo casi 250 eras, o sea muchas más que el número de emperadores, porque antes se acostumbraba a cambiar de nombre después de catástrofes naturales o de acontecimientos relevantes.

La elección del nombre se hace siguiendo un proceso riguroso que no depende de la Casa Imperial, sino del Gobierno.

El término seleccionado debe ser inédito, reflejar los ideales de la nación, estar compuesto por dos ideogramas, ser fácil de escribir y de leer y evitar los nombres de personas, compañías o lugares. A modo de ejemplo Heisei significa "culminación de la paz".

No podrá probablemente comenzar por las letras M, T, S y H, ya presentes en muchos formularios administrativos en referencia a las eras de Japón desde 1868: Meiji, Taisho, Showa y Heisei.

Nostalgia

Los japoneses se divierten haciendo pronósticos y algunos apuestan una botella vintage de sake del año 1 de la era Heisei (1989). Abundan las exposiciones, los programas de televisión y los artículos de prensa sobre el tema.

Un ambiente que contrasta con la melancolía de los últimos meses de la época Showa, cuando Hirohito luchaba contra la muerte, cuenta Junzo Matoba, un alto cargo que participó en la transición en segundo plano.

"Algunos pensaban que era una falta de respeto" preparar la era siguiente mientras el emperador estuviera vivo, declara el octogenario. "Yo tenía que trabajar en secreto".

Recuerda las consultas delicadas con expertos, con un ego a veces desmesurado. Se creían el "Monte Fuji", bromea. "Sentía que estaba ante una tarea muy difícil, con una espada de Damocles sobre la cabeza".

Finalmente, el anuncio del nuevo nombre se hizo ocho horas después de la defunción del emperador.

"Partir de cero"

Será el primer cambio de era de una época informatizada, lo que hace que algunos teman un "error" como se temía con el paso al año 2000.

Es complicado, no cabe duda, pero pocos ponen en entredicho el cambio de era.

El director del fabricante de calendarios Todan defiende esta práctica. "Es más fácil recordar el pasado con las eras: por ejemplo, nos acordamos de la burbuja que estalló al comienzo de la era Heisei", recalca Kunio Kowaguchi, en referencia al desplome de la economía japonesa en los años 1990.

"Es más fácil recordar el pasado con las eras. Por ejemplo, nos acordamos de la burbuja que estalló al comienzo de la era Heisei"

Kunio Kowaguchi
Esta era comenzó con la caída del muro de Berlín y la salida de la consola Gameboy de Nintendo, y fue escenario de catástrofes como el terremoto y el tsunami de marzo de 2011 o el ataque con gas sarín de la secta Aum en el metro de Tokio en 1995.

"A los japoneses les encanta partir de cero. Una nueva era, un nuevo estado de ánimo", resume Matoba. El emperador queda asociado para siempre a su era, señal de la importancia concedida a este sistema.

Por eso el 1 de mayo Akihito se convertirá en "el emperador Heisei".
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