Multan a Google por US$170 millones en EE.UU. por no proteger datos de niños menores de 13 años en Youtube

Se trata del acuerdo monetario más importante hasta la fecha en un caso relacionado con la protección de la privacidad de niños menores de 13 años, la edad mínima para ingresar a la mayoría de las redes sociales.

04 de Septiembre de 2019 | 16:32 | Redactado por Juan Undurraga, Emol.
AP (Imagen referencial)
YouTube aceptó pagar una multa récord de US$170 millones en Estados Unidos y se comprometió a proteger mejor los datos de los niños que navegan en la plataforma de video en línea, tras un acuerdo con la justicia que los críticos consideran insuficiente.

"YouTube se ha jactado de su popularidad entre los niños con compañías que eran posibles clientes", señaló el director de la Comisión Federal de Comercio (FTC), Joseph Simons, quien demandó a YouTube ante la Fiscalía del Estado de Nueva York.

"Sin embargo, cuando se trataba de respetar la ley, la compañía se negó a reconocer que parte de su plataforma estaba claramente destinada a los niños. No hay excusas para la violación de la ley por parte de YouTube", acusó.

"Trataremos los datos de aquellos que ven programas infantiles en YouTube como si fueran de un niño, independientemente de la edad del espectador", aseguró Susan Wojcicki, CEO de la plataforma de videos en un comunicado.

Se trata del acuerdo monetario más importante hasta la fecha en un caso relacionado con la protección de la privacidad de los niños, pero no representa más que una gota de agua frente a los US$31.000 millones de ganancias que Alphabet, la casa matriz de YouTube y Google, logró en 2018.

En abril de 2018, 23 organizaciones de derechos digitales y protección infantil habían presentado una demanda ante la FTC. Acusaron a YouTube de recolectar información personal de menores (ubicación, dispositivo, números de teléfono) sin conocimiento de los padres, y de usarla para ofrecer publicidad dirigida.

Esta denuncia estaba enfocada principalmente en la seguridad para niños menores de 13 años que es la edad mínima requerida por la plataforma para crear una cuenta. Aunque YouTube cuenta con una versión "Kids" que es manejada por padres o tutores.

Alphabet y Facebook manejan la mayor parte de la publicidad en línea, con más de 55% de cuota de participación de mercado en Estados Unidos.

Una mayor restricción en la publicidad

Los niños pueden encontrar muchos programas en la plataforma de video que están específicamente diseñados para ellos e incluso, en algunos casos, han generado nuevos géneros audiovisuales.

"Trataremos los datos de aquellos que ven programas infantiles en YouTube como si fueran de un niño, independientemente de la edad del espectador"

Susan Wojcicki, YouTube
El acuerdo amigable, al que se opusieron dos de los tres comisionados que conforman la FTC por considerar que no era suficientemente severo, obliga a YouTube a cambiar sus métodos de recolección de datos, que se limitarán a los necesarios para el buen funcionamiento del servicio.

Ante esto, la CEO de la plataforma aseguró que ya no habrá publicidad dirigida en este tipo de videos, ni la posibilidad de dejar comentarios.

Esta medida podría afectar a los "youtubers" infantiles más populares que, hasta la fecha, ganan cientos de miles de dólares y se verán directamente afectados por las nuevas medidas.

YouTube reconoce que "estos cambios tendrán un impacto financiero significativo en las familias y los niños emprendedores que han producido un gran contenido y han creado florecientes negocios".

La plataforma les dará cuatro meses para adaptarse y creará un fondo de US$100 millones para crear contenidos originales destinados a los infantes en YouTube y YouTube Kids en todo el mundo.

La firma también indicó que promoverá más activamente YouTube Kids, destinado a audiencias menores de 13 años, y será más selectivo sobre los canales que pueden figurar en esta versión de la plataforma.

Una medida insuficiente


Uno de los dos comisionados opuestos al acuerdo, Rohit Chopra, consideró que no implica ninguna responsabilidad individual, no insta a la empresa a cambiar cuestiones fundamentales y, finalmente, que la multa es tan baja que permite a la empresa mantener las ganancias de sus actividades ilegales.

"Los términos del acuerdo son tan benévolos que Google ni siquiera creyó necesario advertir a sus inversores", como lo exige la legislación del mercado de valores en caso de información susceptible de influir en las cotizaciones de bolsa, subrayó Chopra.

Las organizaciones que interpusieron la denuncia también consideraron insuficiente el acuerdo, pero celebraron que "obligará a Google a asumir la mentira sostenida durante años: que no tenía como objetivo a los niños en YouTube", comentó Jeff Chester, del Center for Digital Democracy.

Pero Chester lamentó que el acuerdo demuestre que "si eres una empresa con peso político, no tienes que preocuparte por violar la ley".

El acuerdo aún debe ser aprobado por el Departamento de Justicia, lo que generalmente es una formalidad.
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