Ponen a prueba la honestidad de ciudadanos de 40 países: ¿cómo se comportaron los chilenos?

Investigadores dejaron supuestas billeteras perdidas con y sin dinero en manos de empleados de hoteles, restaurantes, museos, etc., para que se las devolvieran a sus dueños. Curiosamente, mientras más dinero había en ellas, más personas contactaban a sus propietarios.

21 de Junio de 2019 | 12:17 | AFP / Publicado por M. Francisca Prieto, Emol
LUN (imagen referencial)
La honestidad ha sido muy estudiada por psicólogos y economistas, pero poco en la vida real y jamás en 40 países a la vez... hasta ahora. Investigadores pusieron a prueba el civismo de miles de personas, a las que confiaron billeteras "perdidas".

Los resultados, publicados en la revista Science, revelan grandes diferencias entre los países: Suiza y las naciones escandinavas son las más honestas de un listado en el que Perú, Marruecos y China se situaron en los últimos tres lugares.

Sin embargo, un fenómeno importante fue observado en casi todos los países y en las 355 ciudades incluidas en el enorme estudio: mientras más alta era la suma de dinero en la cartera, más personas contactaban a su propietario.

En el promedio global, el 40% de las billeteras sin dinero fueron devueltas, así como el 51% de las que sí contenían dinero. La honestidad aparentemente no disminuye según el monto potencial de ganancia, lo que contradice la visión de un ser humano solamente motivado por el interés material.

Para el equipo de investigadores, de universidades de Zurich, Michigan y Utah, estos trabajos y otros sondeos complementarios, muestran dos impulsos fundamentales del comportamiento humano: el altruismo, pero también el papel de la autoimagen y el miedo de verse a uno mismo como un ladrón.

"Cuando la gente puede beneficiarse de forma importante de un comportamiento deshonesto, el deseo de hacerlo aumenta, pero el costo psicológico de verse como ladrón también aumenta y, a veces, este último domina al primero", escribieron los autores.

En países donde los lazos familiares son históricamente fuertes, menos billeteras fueron devueltas

Estudio
La experiencia -que costó 600.000 dólares-, es inédita por su alcance. Más de 17.000 billeteras idénticas fueron dejadas por los asistentes de investigación en mostradores de diversas instituciones (hoteles, bancos, museos, comisarías...).

Ellos decían a un empleado haber encontrado la cartera en el suelo y le pedían ocuparse del asunto, porque estaban apurados.

Cada billetera, de plástico transparente, contenía en general tres tarjetas de presentación (con dirección de correo electrónico), una lista de compras y una llave. Algunas no tenían dinero pero la mayoría tenía lo equivalente a unos 13,45 dólares (unos $9 mil) ajustados al poder adquisitivo local y en la moneda del lugar.

Chile fue parte de la experiencia, quedando en el puesto 25 de este "ranking de honestidad". En nuestro país, la tasa de devolución de billeteras con y sin dinero fue muy similar, y se ubicó entre un 30 y un 40%.

El primer lugar de la clasificación lo ocupó Suiza, con una tasa de devolución de billeteras vacías de un 74%. Le siguieron Noruega (71%) y Holanda (69%) .

En el caso de las tasas de devolución de billeteras con dinero, Dinamarca y Suecia se ubicaron a la cabeza con un 82%. El tercer lugar lo ocupó Nueva Zelanda, donde un 80% de los empleados devolvieron las billeteras.

En cuanto a los países de sudamericanos, Argentina es la nación donde se devolvieron más billeteras sin dinero (46%) y Brasil donde se regresaron más con dinero (49%).

Países menos honestos


Perú, Marruecos y China fueron las naciones "menos honestas". En el primero las tasas de devolución de billeteras con y sin dinero, fue de entre 10 y 20%.

En Marruecos, en tanto, un 14% de los empleados regresó las billeteras vacías, pero cuando éstas tenían dinero la tasa aumentó a un 22%.

Y en China, la tasa de devolución de billeteras vacías fue menor al 10%, porcentaje que aumentó a un 22% cuando había dinero en su interior.

"Cuando hay dinero, la gente se hace la impresión de que está robando, y esa impresión crece a medida que el monto aumenta", dice Christian Zund, investigador de la universidad de Zurich.

La honestidad aparentemente no disminuye según el monto potencial de ganancia

Estudio
La riqueza o pobreza relativa, por otro lado, no fue suficiente para explicar las diferencias entre países, según Alain Cohn, profesor de la universidad de Michigan.

Pero los valores culturales y el sistema político parecen influir. Por ejemplo, en países donde los lazos familiares son históricamente fuertes, menos billeteras fueron devueltas. Eso puede ser porque la gente se preocupa más por su círculo más cercano que por desconocidos, supone Zund.

En general, además, los países más democráticos y donde los ciudadanos sienten que son parte de la toma de decisiones, lideran en cuanto a honestidad cívica.

El equipo también pidió a 279 economistas predecir si las carteras serían más o menos devueltas. Menos de uno de cada tres acertó los resultados.

Lo que, según Cohn, sugiere que "incluso los expertos suelen tener una visión pesimista de las motivaciones de las personas".

Las personas son más honestas de lo que creemos, estima.

Ranking ordenado por % de devolución de billeteras vacías
  1. Sin dinero
  2. Con dinero
  • Suiza
  • Noruega
  • Holanda
  • Dinamarca
  • Suecia
  • Polonia
  • República Checa
  • Nueva Zelanda
  • Alemania
  • Francia
  • Serbia
  • Australia
  • Croacia
  • España
  • Rusia
  • Rumania
  • Canadá
  • Argentina
  • Israel
  • Portugal
  • Estados Unidos
  • Reino Unido
  • Grecia
  • Italia
  • Chile
  • Brasil
  • Sudáfrica
  • Tailandia
  • México
  • India
  • Turquía
  • Ghana
  • Indonesia
  • E.A.U.
  • Malasia
  • Kenia
  • Kazajstán
  • Perú
  • Marruecos
  • China
Fuente: Alain Cohn et al/Science
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