Reino Unido, Grecia, Albania y República Checa pierden estatus de países libres de sarampión

Los especialistas insisten en que la inmunización es fundamental para evitar que las personas sufran innecesariamente e incluso mueran a causa de la enfermedad.

Set de vacunas contra el sarampión rubéola y paperas.

AP
Reino Unido, Grecia, Albania y República Checa perdieron su estatus de países libres de sarampión, según concluyó este jueves la Comisión Regional Europea de Verificación para la Eliminación del Sarampión y la Rubéola (RVC, por sus siglas en inglés), basándose en un análisis con datos de 2018 de los 53 Estados miembros de la Región Europea de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

"El restablecimiento de la transmisión del sarampión es preocupante. Si no se logra y mantiene una alta cobertura de inmunización en todas las comunidades, tanto los niños como los adultos sufrirán innecesariamente y algunos morirán trágicamente", comentó el presidente del RVC, Günter Pfaff.

En base a este informe, la OMS alertó que, tras varios años de "progresos constantes" hacia la eliminación del sarampión en Europa, el número de países que han logrado o mantenido la erradicación de la enfermedad "ha disminuido".

A finales de 2018, se considera que 35 países europeos han logrado o mantenido la eliminación del sarampión (en comparación con 37 en 2017), dos han interrumpido la transmisión endémica del sarampión (durante 12 a 35 meses), 12 siguen siendo endémicos en el caso del sarampión y cuatro que habían eliminado previamente la enfermedad han restablecido la transmisión del sarampión. Austria y Suiza, por su parte, alcanzaron el estado de eliminación, habiendo demostrado la interrupción de la transmisión endémica durante al menos 36 meses.

La OMS recuerda que, tal y como hizo en un informe publicado el 12 de agosto, el aumento de casos que comenzó en 2018 ha continuado en 2019, con aproximadamente 90.000 casos notificados durante la primera mitad del año. Esta cifra ya es superior a la registrada para el conjunto de 2018 (84.462).

El RVC también determinó, en contraste, que la situación de la rubéola ha mejorado. Treinta y nueve países lograron o mantuvieron el estado de eliminación (en comparación con 37 en 2017), tres interrumpieron la transmisión endémica (en comparación con cinco en 2017) y 11 países siguen siendo considerados endémicos de la rubéola.

La circulación continua del sarampión en Europa sigue estando clasificada internamente en la OMS como una emergencia de grado 2. Esta designación permite al organismo internacional movilizar los recursos técnicos, financieros y humanos necesarios para apoyar a los países afectados.

"Los grandes esfuerzos para controlar esta enfermedad altamente contagiosa nos han traído un largo camino hacia la eliminación regional. Sin embargo, los continuos brotes demuestran que se necesita más. Mediante la activación de la respuesta de emergencia, la OMS ha aumentado su atención a la eliminación del sarampión y ha mejorado su actuación. Este es el momento y la oportunidad de abordar cualquier sistema de salud subyacente, determinantes sociales y desafíos sociales que puedan haber permitido que este virus mortal persista en esta región", apuntó la directora regional de la OMS para Europa, Zsuzsanna Jakab.

El RCV es un panel independiente de expertos que se reúne anualmente para evaluar el estado de la eliminación del sarampión en Europa sobre la base de extensos informes anuales presentados por cada país. Se reunió del 12 al 14 de junio de 2019 en Varsovia (Polonia) para evaluar los informes de 2018 y basar su conclusión en varios factores, entre ellos los datos de vigilancia del sarampión, la cobertura de la inmunización sistemática, la respuesta a los brotes y el alcance de las campañas de inmunización complementarias y otras actividades.
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