Activistas y autoridades en EE.UU. preocupados por posibles aumentos de violencia doméstica en período de cuarentena

Varios países están en alerta por la misma situación, publicando sus líneas telefónicas de ayuda y abriéndolas las 24 horas del día, sin embargo, enfatizan en que las consecuencias se verán cuando terminen los confinamientos.

28 de Marzo de 2020 | 00:02 | AP / Publicado por María José Hermosilla, Emol
AP (imagen referencial)
El encierro de las familias puede generar peligros poco visibles pero reales, que alarman a activistas y autoridades: Un posible aumento en los casos de violencia doméstica, ya que las víctimas pasan el día y la noche atrapadas en sus casas con sus victimarios, con las tensiones que van en aumento, sin poder escapar a ningún sitio y con acceso limitado o nulo a sus amistades. Eso, agregado al hecho de no saber cuándo esto va a pasar.

"Un abusador va a aprovechar todo lo que esté a su alcance para ejercer su poder y su control, y el covid-19 puede ser una de esas herramientas", dijo Crystal Justice, quien supervisa el desarrollo de una línea telefónica nacional para la violencia doméstica que funciona las 24 horas, los siete días de la semana en Estados Unidos.

En un día normal, se reciben de 1.800 a 2.000 llamadas. Esa cantidad no ha variado, pero eso no sorprende a los entendidos. Justice dice que cuando ocurren desastres naturales, como un terremoto, la gente habla cuando ya ha pasado lo peor y al momento en que se reabren las escuelas y los lugares de trabajo.

Lo más importante, indicó, es que más de 700 personas que llamaron entre el miércoles y el domingo pasado mencionaron al coronavirus como "un desencadenante de su experiencia".

En Los Angeles las autoridades confirmaron que se preparan para un aumento en los abusos. "Cuando la gente se encierra, en una o dos semanas se cansan el uno del otro y estalla la violencia doméstica", dijo Alex Villanueva, sheriff del Condado.

Algunas medidas tomadas


Antes de que se dispusiese la cuarentena de la gente, la agrupación comenzó a preparar sesiones de terapia y a llamar a la gente para decirles cómo mantenerse en contacto. Tal vez una llamada a un consejero desde un baño o durante una caminata si hay alguien abusivo en la casa.

Debido a las medidas tomadas para contrarrestar el virus, los activistas "no pueden presentarse en una comisaría. No podemos ir al hospital", dijo Giggans.

"Uno de los retos que tenemos con esta pandemia es que la casa no es un lugar seguro para todos", dijo Amanda Pyron, directora ejecutiva de The Network: Advocating Against Domestic Violence de Chicago. "Las víctimas y los victimarios tienen que permanecer en la escena del crimen".

Misma situación en Europa


Europa registra el mismo fenómeno. En Francia, el coronavirus y el encierro "son un cóctel explosivo", según Nathalie Tomasini, abogada que representa a víctimas de violencia doméstica. Estar atrapada en una casa con una pareja abusiva, señaló, es como estar "en una cárcel sin ventanas".

La directora de la Federación Nacional de Solidaridad con las Mujeres, que maneja la línea de emergencia de Francia, Francoise Brie, dijo que normalmente se reciben entre 350 y 400 llamadas semanales y que esa cantidad bajó en la primera semana de cuarentena. Pero agregó que es demasiado pronto para saber si el encierro tendrá algún impacto en la violencia doméstica.

"Esperamos episodios más graves, repetidos, en mayor cantidad", afirmó Brie.

En España, otro país con muchos contagios, el ministerio de justicia dijo que los tribunales seguirán funcionando durante la crisis y que la violencia de género es una de las áreas que está recibiendo atención especial. Ha habido un incremento en las llamadas por violencia doméstica, de acuerdo con Carmen Benito, presidenta de Mujeres Contra el Maltrato.

"Las mujeres son mucho más vulnerables ahora", dijo Benito. "Algunas mujeres nos llaman desde el baño y nos preguntan qué pasa si se van, adónde pueden ir y si los servicios del gobierno funcionan".

Violencia con menores de edad


La violencia contra la pareja no es la única preocupación. También se teme un posible aumento del abuso de menores de edad ahora que no hay escuela y los chicos van a estar más tiempo en la casa.

"Es importante que los vecinos estén pendientes de los chicos de al lado y de los chicos del barrio en general", dijo Tom Rawlings, director de la División de Servicios para la Familia y los Menores de Minnesota.
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