El auge de vehículos eléctricos ya impulsa las ganancias de mineras en el mundo

Las perspectivas de una alza de los precios son sólidas ya que los competidores agregan suministros de mayor costo para satisfacer la demanda en crecimiento,

24 de Febrero de 2018 | 11:24 | Bloomberg
EFE
SANTIAGO.- La revolución de los vehículos eléctricos está llegando a la línea de resultados de una creciente lista de mineras mundiales, las cuales registran mayores ganancias gracias a la demanda en auge de materias primas utilizadas en la fabricación de baterías.

Orocobre informó el viernes que su utilidad neta aumentó un 11% en el semestre de diciembre y pronosticó que los precios del litio ganarían alrededor de un 25% esta mitad. El proveedor, que tiene operaciones en Argentina, se suma a mineras desde Estados Unidos a Australia como FMC o Mineral Resources al registrar aumentos de ganancias gracias a la consolidación de los precios y a mayores volúmenes.

"Todos los productores internacionales habrán tenido incrementos en los precios de sus contratos para las entregas de este año", sostuvo el máximo responsable de Orocobre, Richard Sevilla, en una entrevista telefónica.

Las perspectivas de una alza de los precios son sólidas ya que los competidores agregan suministros de mayor costo para satisfacer la demanda en crecimiento, añadió el ejecutivo.

Precios al alza

Los precios del litio, un componente clave, siguen subiendo debido a la rigidez de los mercados y a que fabricantes de automóviles como Daimler y Ford Motor tienen planes ambiciosos para expandir la producción de vehículos eléctricos.

La media de precios mundiales de carbonato de litio subió un 9% el mes pasado, según datos de Benchmark Mineral Intelligence.

La industria del litio también está comenzando a mostrar ganancias más fuertes ya que las mineras, entre ellas Albemarle y la Sociedad Química y Minera de Chile (Soquimich) intentan reforzar la producción, según Sevilla. "Todos están registrando un crecimiento de ganancias en este sector".

FMC, con sede en Filadelfia, una de las cinco mayores productoras, ha dicho este mes que los ingresos anuales del material utilizado en baterías aumentaron aproximadamente un 33% en 2017.

Albemarle y SQM, primer y segundo proveedor el año pasado, tienen previsto anunciar resultados la próxima semana.

Orocobre, con sede en Brisbane, se está asociando con la unidad comercial de Toyota Group en planes para construir una planta de procesamiento en Japón, y también quiere ampliar su operación Olaroz en Argentina.

Perth Mineral Resources señaló este mes que la utilidad en el primer semestre aumentó un 16%, gracias a las exportaciones de materias primas de litio. La división de litio de la compañía se convertirá en su mayor generador de efectivo en el año fiscal 2019, superando al negocio de servicios de minería, según las previsiones de Deutsche Bank AG.

La perspectiva es sólida para todo el sector de los minerales de batería, entre ellos el grafito y el cobalto, sostuvo el director general de recursos minerales, Chris Ellison, en una conferencia sobre resultados este mes. Añadió que el litio está bien posicionado, con una demanda en rápido aumento y una respuesta de oferta que podría ser más débil de lo previsto.

"Si nos fijamos en lo que se necesita en los próximos 50 años o 60 años, y echamos un vistazo al litio conocido en el planeta, no creo que sea tanto como muchos piensan", concluyó.
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