"Los Von Appen": El grupo tras la empresa cuyos trabajadores mantienen paralizado parte del puerto de Valparaíso

Con un capital de US$2 mil, el inmigrante alemán Albert von Appen creó Ultramar en 1952, la matriz de todos sus negocios que partió como agencia general de navieras alemanas.

18 de Diciembre de 2018 | 14:00 | Por Patricia Marchetti Michels, Emol

En la imagen de izquierda a derecha: Albert von Appen, Sven, Wolf, Dag y Richard.

El Mercurio
SANTIAGO.- Tras la inédita cita entre los líderes empresariales y el Presidente Sebastián Piñera, este lunes, el hombre más esperado por la prensa era sólo uno: Richard von Appen. Es que el líder de Ultramar se ha mantenido en completo hermetismo mientras los trabajadores eventuales de una de sus filiales (Terminal Pacífico Sur) llevan más de un mes en paro en el puerto de Valparaíso. Huelga que la empresa acusa: "Es ilegal".

Sin embargo, no es primera vez que el grupo Von Appen se enfrenta a una situación como ésta y tampoco es la primera vez que la huelga se radicaliza y comienzan a adherirse otros portuarios de Chile como manifestación de apoyo.


Pero hoy, además de los enfrentamientos con carabineros y las amenazas de funa contra las celebraciones de año nuevo en el puerto -que opera a una capacidad del 50%-, la situación es crítica, pues se trata de una fecha clave para las exportaciones de frutos chilenos, las que cayeron un 95% en comparación con el mismo mes del año pasado.

La situación preocupa al Gobierno y a las autoridades regionales, sobre todo porque las negociaciones entre los trabajadores y TPS aún distan de un eventual punto de acuerdo: mientras los empleados eventuales piden un bono de $2 millones y que la empresa no tome represalias con los movilizados, la contraoferta de la compañía consiste en un préstamos de $350 mil y una gift card de $200 mil.

La dinastía Von Appen

Con un capital de US$2 mil, el inmigrante alemán Albert von Appen creó Ultramar en 1952, la matriz de todos sus negocios que partió como agencia general de las navieras alemanas Hapag y Norddeutscher Lloyd. Había llegado a Chile en 1937 como inspector de la naviera Hamburg America Linie y siempre supo que su vida continuaría ligada al mundo naviero.

Pero lo que no supo, probablemente, era el éxito que alcanzaría su empresa, cuyo patrimonio hoy superaría los US$1.000 millones.

Fue el descubrimiento de petróleo y gas en Tierra del Fuego el primero de sus aciertos empresariales luego de encomendarle a su hijo mayor, Sven, el transporte de gas en buques tanque, fundando en 1960 la primera subsidiaria de Ultramar, la Sociedad Naviera Ultrajas.

US$2 millones alcanzan las pérdidas de TPS producto del paro
Después, en 1969 Albert cumplió su sueño de ser "armador de buques de mayor tonelaje" y fundó Transmares Naviera Chilena, operando tráfico entre Brasil, Argentina y Chile. El negocio se fue expandiendo, pero tras su sorpresiva muerte sus hijos Sven y Wolf quedaron a cargo de las tres empresas.

Ese hecho, sería la principal razón por la que ambos hermanos empezaron muy temprano a buscar a sus respectivos sucesores. De hecho, asesorados por un académico de Harvard idearon una estrategia para jubilar a los 65 años. Sin embargo, ambos lo hicieron a los 68 y dejaron a la cabeza de la empresa a la tercera generación de su "imperio".

Richard y Dag von Appen: los actuales líderes del grupo

Wolf eligió en 2005 a su segundo hijo -y único hombre- como su heredero en la empresa: Richard. Ingeniero comercial de la Universidad de Chile y Máster en Gestión de Empresas de la Universidad de Stanford, hoy se posiciona como el máximo timonel del grupo Von Appen al ser el presidente de Ultramar.

Por su parte, Sven heredó sus responsabilidades en 2002 al tercero de sus cuatro hijos: Dag. Economista de la Universidad de Chile y también egresado del programa de Gestión Avanzada de la Universidad de Harvard, hoy es el presidente de Ultranav, el brazo naviero del grupo.


Ambos primos se cruzan en sus respectivos directorios: mientras Richard lidera Ultramar, también tiene una silla en la directiva de Ultranav y lo mismo ocurre -en viceversa- con Dag.

Cabe destacar que Richard, además, se desempeña como consejero de la Sofofa e integró el llamado "grupo de los cinco" que impulsó la candidatura de Bernardo Larraín Matte a la cabeza del gremio empresarial. Por su parte, Dag se ha destacado como financista y vice presidente de la Fundación para el Progreso.

Las empresas del holding

Se trata de un grupo enorme. Es que tras 66 años de historia, Ultramar agrupa 12 puertos concesionados en Chile, Brasil, Argentina y Uruguay; operaciones en Argentina, Paraguay, Uruguay, Panamá, Brasil, Colombia, Ecuador, Perú y Chile; posee una extensa área logística y también una red de 100 agencias en el continente.

Por lo anterior el grupo Von Appen es considerado uno de los más poderosos del país. Todo, gracias a su desarrollo basado en cuatro pilares: primero, el negocio portuario, con presencia en TPS (Valparaíso), Mejillones, Angamos, Arica, Ultramar, Ultraport y Sitrans.

12 puertos concesionados tiene Ultramar en Chile. Entre ellos el Terminal 1 de Valparaíso con TPS

Segundo, Remolcadores, con Ultratug; en tercer lugar, Navieras con Petrolera Transoceánica, Panamax, Naviera Ultrajas, Sonap y Antares Navieras. Por último, el pilar de sus otras inversiones, como la participación del 25% en Guacolda, en Mina Invierno, y otras ligadas al rubro inmobiliario.

En el ámbito social son fundadores de la organización "People Help People", dedicada a la educación de personas de bajos recursos y que partió con un pequeño colegio en Santo Domingo. Actualmente, el 50% de las donaciones provienen del extranjero y el resto de empresarios chilenos.
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