El decreto que prepara el Gobierno para terminar con el "cuasimonopólico" mercado de colados y picados para guaguas

Actualmente, según un estudio de la Fiscalía Nacional Económica, el 95% de la industria lo acapara la empresa Nestlé.

16 de Enero de 2019 | 08:03 | Por Patricia Marchetti Michels, Emol

"Este es un tema de regulación, la empresa Nestlé sólo actúa en base a ella (...) Nuestro enfoque es modificar la regulación para que así más empresas puedan competir", dijo Andrés Osorio, líder de la oficina OPEN.

El Mercurio
SANTIAGO.- Hace más de dos décadas se le hizo la última modificación sustantiva al Artículo 502 del Reglamento Sanitario de Alimentos (RSA), el cual establece una serie de exigencias para la composición nutricional de los colados y picados de guaguas que se comercializan en Chile.

¿El problema el día de hoy? La norma obedece a una realidad de desnutrición infantil que afectaba al país hace más de 50 años, por lo que el decreto exige un alto contenido calórico. Algo que actualmente, no sólo se contradice con las preocupaciones en torno a la obesidad en menores, sino que también ha provocado que empresas extranjeras no puedan acceder al mercado chileno.


Así, tras enumerar las iniciativas del proyecto de Ley Pro Consumidor este lunes, el Presidente Sebastián Piñera mencionó el tema "de los famosos colados" y reveló que el Gobierno trabaja en modificar el obsoleto decreto argumentando que "no hay nada mejor para los chilenos que tener mercados competitivos".

Es que, según Piñera, actualmente el 95% de la industria de colados y picados para guaguas se concentra en una sola empresa: Nestlé.

El "cuasi monopolio" que advirtió la Fiscalía Nacional Económica

Fue a mediados de 2017 cuando la Fiscalía Nacional Económica publicó los resultados de una investigación de oficio realizada al mercado de alimentos infantiles. La conclusión fue reveladora: "Las exigencias del Reglamento Sanitario respecto a los colados y picados se han transformado en barreras de entrada para nuevos competidores interesados en ingresar al mercado de los alimentos infantiles en Chile". (Ver recuadro al final con las exigencias)

En su explicación, el organismo antimonopolio subrayó que "esta situación bloquea el ingreso de actores extranjeros, que no ven rentable modificar las recetas que utilizan en otros países para abordar un mercado pequeño como el local".

"Las exigencias mínimas de calorías, de proteínas y de niveles máximos de fibra que existen en Chile no figuran en los cuerpos normativos de los principales mercados internacionales y no se justifican de acuerdo a las condiciones nutricionales actuales de los niños chilenos, las cuales se sitúan en un contexto en donde prima la obesidad infantil por sobre la desnutrición"

Fiscalía Nacional Económica

Y de la investigación surgen las cifras que mencionó Piñera este lunes. Es que la FNE determinó que esta situación reglamentaria "ha propiciado que en el segmento de colados y picados salados y dulces, Nestlé se haya posicionado como un actor cuasimonopólico".

De esta forma, la multinacional suiza acapara en Chile el 95% de las ventas de los colados y picados salados y cerca del 70% de las ventas de la línea dulce.

El decreto que prepara el Gobierno

Ante las advertencias de la FNE respecto a la concentración del mercado, la Oficina de Productividad y Emprendimiento Nacional (OPEN) del Ministerio de Economía ha trabajado en conjunto al Ministerio de Salud para poder modificar la norma "atípica" y "restrictiva" de Chile en cuanto a los colados y picados.

Y respecto a dicho trabajo, el líder de la oficina, Andrés Osorio, comentó a Emol que existe total consciencia de que se trata de un artículo "obsoleto". Ello, "porque cuando uno compara el Codex Alimentarium, la regulación de EE.UU. y la norma europea, se ve que en éstas no tienen restricciones para calorías, proteínas y fibras, y en Chile sí".

Hasta 50% más baratos son los colados y picados en otros países

Pero el economista va más allá y menciona que "al comparar precios, vemos que en el mundo hay colados y picados que se venden alrededor de un 50% más baratos que en Chile". De hecho, los que se comercializan en Chile tienen precios promedios que superan a los de México, Estados Unidos y España.

Por lo anterior, la misma FNE consideró que, si se eliminan las restricciones, "existiría un espacio para que los precios observados en el mercado chileno se reduzcan, si es que existe el ingreso de uno o mas actores que imponga cierta presión competitiva sobre el único relevante presente en el país".

Por eso, para Osorio esta medida "va en línea con el abrir los mercados para los consumidores, para que enfrenten precios más bajos (...) y para que la regulación chilena de la alimentación infantil sea similar a la del resto del mundo. Queremos niños chilenos más sanos y familias que gasten menos en la alimentación de sus niños".

"Lo acotado del mercado chileno hace que para las empresas productoras extranjeras no sea rentable incurrir en las inversiones que significarían el modificar sus procesos productivos o los insumos utilizados para producir una línea de colados y picados que cumpla con la normativa chilena"

Fiscalía Nacional Económica

Respecto a los plazos y anuncios, el líder de OPEN destacó que la modificación al Artículo 502 "ha sido trabajado durante meses con Salud y estamos en la recta final (...) el pan estará saliendo del horno este primer semestre", reveló.

Aunque se desconoce en qué línea irán las modificaciones, cabe destacar que la FNE recomendó al Gobierno -en mayo de 2017- "eliminar todas las restricciones en cuanto a calorías, proteínas y fibras, ya que no son compatibles con ninguno de los principales cuerpos normativos internacionales y se basan en una situación de desnutrición infantil que actualmente no se justifica".

Artículo 502 del Reglamento Sanitario de Alimentos

Los colados y picados deben tener:

Energía: mínimo de 70 kcal/100 g con excepción de postres y jugos; mínimo de 60 kcal/100 g para colados y picados de verduras.

Proteínas: mínimo de 4,2 g/100 kcal (en mezclas a base a carne y pescado y un mínimo de 2,8 g/100 kcal (en mezclas a base de verduras, hortalizas y cereales).

Fibra dietaria total: máximo 2,0 g/100 g de producto listo para el consumo.
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