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Cochilco eleva su proyección para el precio del cobre y estima que este año alcanzará un promedio de US$4,3 la libra

Según la entidad, esta estimación se debe a expectativas de déficit de cobre refinado en el corto plazo y reducidos inventarios en las bolsas de metales.

19 de Mayo de 2021 | 11:03 | Por Tomás Molina J., Emol
El Mercurio
La Comisión Chilena del Cobre (Cochilco) elevó su proyección promedio del precio del cobre para este año a US$4,3 la libra. Mientras que para 2022 la institución pronostica que el valor promedio del metal estará en torno a los US$3,95.

Cochilco entregó este miércoles las principales conclusiones del Informe de Tendencias del Mercado del Cobre, correspondiente al primer trimestre de 2021. En ese contexto, Marco Riveros, vicepresidente ejecutivo de la entidad, explicó que el alza proyectada se debe a expectativas de déficit de cobre refinado en el corto plazo (2021-2022) y reducidos inventarios en bolsas de metales que están dando un soporte fundamental a la cotización.

También estaría influyendo el creciente impulso de factores especulativos, que podrían elevar el precio a nuevos máximos en el corto plazo.

"Para lo que resta de 2021 el escenario macroeconómico de las principales economías consumidoras de cobre se presenta positivo para la demanda del metal, la depreciación del dólar se consolida a la baja luego de conocerse el alza en el desempleo en Estados Unidos durante marzo y las políticas fiscales y monetarias expansivas", aseguró.

Por otra parte, añadió que “la oferta global de concentrados de cobre se mantiene reducida, lo que ha llevado a los cargos de tratamiento y refinación a niveles mínimos. Si bien China continuaría dando impulso a la demanda, el crecimiento de las importaciones de cobre refinado tendería a moderarse durante 2021".

Asimismo, Riveros comentó que la demanda mundial del cobre refinado para este año se situaría en 24,2 millones de toneladas, superando en 798 mil toneladas el 2020 y representando un alza de 3,4%.

Excluyendo a China, los principales países consumidores transitarían hacia la recuperación del consumo perdido en 2020. En tanto, para 2022 se proyecta una demanda de 25,1 millones de toneladas de cobre, lo que significaría un consumo incremental de 927 mil toneladas respecto de 2021, equivalente a un aumento del 3,8%.

Factores de riesgo

Riveros señaló que si bien hay fundamentos sólidos que impulsan al alza el precio del cobre, hay factores de riesgo que le darían volatilidad. "El aumento descontrolado de los contagios pandémicos observados las últimas semanas en la India es un claro ejemplo de ello. También el potencial riesgo de inflación en China podría acrecentarse en los próximos meses".

Por el lado de la oferta, el informe apuntó que Chile y Perú -los dos principales productores mundiales de cobre- intentan superar las consecuencias de la pandemia del coronavirus, que los dejó con vulnerabilidades a nivel productivo del metal. También hay factores políticos y/o tributarios complejos, que, en caso de materializarse, podrían afectar los futuros niveles de inversión en minería en ambos países.

El componente de incertidumbre que ello implica todavía se estima poco significativo en el precio spot del metal rojo, sin embargo, podría acrecentarse rápidamente en el corto plazo.

La producción mundial de cobre mina se expandiría 2% este año, alcanzando una producción de 21 millones de toneladas, observándose una recuperación generalizada en los principales países productores.

Para Chile, Cochilco proyecta un crecimiento de 1,8%, con una producción en torno a 5,8 millones de toneladas.

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