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Nació en 2015 y Jeff Bezos apostó por la firma: El recorrido de NotCo para alcanzar la categoría "unicornio"

Tras una nueva ronda de financiamiento, la firma se transformó en la segunda startup de origen chileno en superar los US$1.000 millones de valorización.

26 de Julio de 2021 | 11:28 | Por Tomás Molina J., Emol
La Segunda
Para una startup lograr una valorización superior a US$1.000 millones es todo un hito, por eso esas compañías forman parte de una categoría especial, denominadas como empresas "unicornio". Y ya son dos las firmas de origen chileno que ostentan ese título.

La primera en dar el salto fue Cornershop -actualmente Cornerchop by Uber-, y hoy NotCo, la empresa de alimentos en base a plantas, informó que, tras una nueva ronda de financiamiento, logró un valor de US$1.500 millones.

La compañía señaló este lunes por medio de un comunicado que cerró su ronda D de financiamiento por US$235 millones, lo que le permitió alcanzar dicha valorización. La operación se realizó con a la compañía de inversiones estadounidense, Tiger Global.

Además, la operación también contó con el apoyo del fondo DFJ Growth Fund y de las estrellas mundiales del deporte Roger Federer, quien ejecutó su inversión a través de TEAM8, y el multicampeón de la Fórmula 1, Lewis Hamilton, sumado al músico y fundador de la banda The Roots, DJ Questlove.

El CEO y cofundador de NotCo, Matías Muchnick, comentó que esta nueva inversión viene a demostrar "nuestra credibilidad como jugador importante, no solo líder en tecnología de alimentos, sino como una marca de alcance global y capacidad para reinventar la industria alimentaria".

Esta ronda D llega apenas un mes después de una inversión sustancial de Enlightened Hospitality Investments (EHI), donde el fundador de Shake Shack y pionero de QSR, Danny Meyer, es socio; y meses después de una serie C de US$85 millones de dólares codirigida por Future Positive y L Catterton.

Nacimiento, inversionistas y operaciones

NotCo nació en 2015 y tardó poco más de cinco años en llegar a la categoría de "unicornio". De sus tres creadores, hoy quedan dos: Muchnick, quien tuvo la idea, y Karim Pichara, quien aplicó la ingeniería y fórmulas para que NotCo funcionara. Es que el mayor plus de la empresa es utilizar inteligencia artificial para imitar el sabor de alimentos en base a animales usando solo plantas.

Dicho algoritmo -bautizado como "Giuseppe", el cual ha obtenido cinco patentes estadounidenses de propiedad intelectual- va sugiriendo recetas para elaborar productos sin incluir huevos, leche o carne. Así llegaron a la mayonesa sin huevo, logrando crear su primer producto estrella: NotMayo. De ahí en más, la firma ha experimentado un crecimiento explosivo en el mercado global.

NotCo se ha convertido en la startup chilena con mayor inversión de capital extranjero, siendo destacada en varias portadas y reportajes a lo largo del mundo. Actualmente opera en cinco países -Chile, Argentina, Brasil, Colombia y Estados Unidos- tanto el sector minorista como en food service con cinco categorías de productos: NotMayo, NotIcecream, NotBurger, NotMilk y NotMeat Molina.

A la primera economía mundial aterrizó en noviembre del año pasado de la mano de la cadena Whole Food, instalando una oficina en Nueva York, y una de las próximas metas de la empresa es abrirse a la bolsa en Estados Unidos, especificamente en el Nasdaq en un horizonte cercano a dos años.

En distintas rondas de inversión, ha recaudado más de US$330 millones hasta la fecha y la reciente serie D, según señaló la compañía, permitirá su expansión a nuevas categorías en América del Norte, junto con permitir ampliar su tecnología y acelerar sus planes hacia Europa y Asia.

Desde su creación, NotCo ha ido sumando hitos, como su paso por IndieBio, aceleradora biotecnológica de fama mundial, o cuando en 2019 se conoció que Bezos Expeditions -la oficina familiar del fundador de Amazon y el hombre más rico del mundo, Jeff Bezos- decidió invertir en la compañía. Ahora son varias las firmas de inversión líderes de la industria a nivel global que han apostado por la empresa, como las mencionadas L Catterton, EHI, Future Positive, Kaszek Ventures, entre otras.

Junto con ello, la firma cuenta con alianzas con gigantes como Burger King y Papa John's.

"Nuestra misión es simple: sacar a los animales de la producción de alimentos, sin comprometer nunca, nunca el sabor", dice NotCo en su página web, añadiendo que "con nuestro genio de IA, Giuseppe, reinventamos la comida que amamos comer, replicando productos animales, usando plantas".
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