El sueño de Mandela para Sudáfrica sucumbe entre los magnates y la pobreza

Una pobladora dice que espera en vano algo del dinero prometido a su aldea por African Rainbow Minerals Ltd., que es en parte propiedad de Patrice Motsepe, el sudafricano negro más millonario.

27 de Julio de 2013 | 06:38 | Bloomberg
AFP

JOHANNESBURGO/CIUDAD DEL CABO.- Prudence Moime alza la vista mientras revuelve una olla de harina de maíz frente a su casucha de dos habitaciones en el noreste de Sudáfrica y mira la ladera rocosa circundante. Justo detrás de ese paisaje se encuentran algunos de los mejores depósitos de platino del mundo.


Dice que espera en vano algo del dinero prometido a su aldea por African Rainbow Minerals Ltd., que es en parte propiedad de Patrice Motsepe, el sudafricano negro más rico y beneficiario de la política nacional para difundir la riqueza a los negros después del fin del apartheid.


En momentos en que el ex presidente Nelson Mandela, con 96 años recién cumplidos, se recupera en un hospital de Pretoria, su sueño de distribuir en forma generalizada la riqueza del país se ha evaporado. A 19 años de su elección, crece el descontento ante la forma en que una pequeña elite vinculada al Congreso Nacional Africano (CNA) gobernante se benefició con más de 600.000 millones de rand (US$ 61.000 millones) en acuerdos de promoción económica para la población negra (el llamado 'Black Economic Empowerment').


Los pobladores dicen que en el año 2000, la gente de Motsepe les ofreció una participación a crédito del 8,5% en la mina de platino de Modikwa, prometiendo desarrollar escuelas, hospitales, casas y rutas en las colinas de la provincia de Limpopo. Mientras Motsepe actualmente es multimillonario, los 80.000 miembros de la comunidad todavía deben colectivamente 158 millones de rand (unos US$ 16 millones) de su parte.


"Prometieron desarrollar el pueblo", dijo Moime frente a su casa derruida, donde una hilera de ladrillos sirve como mesada de cocina. "Las casas nunca se construyeron. Las rutas no se hicieron bien. No estamos nada contentos".


Sin empleos


Moime, de 30 años, dice que ella y su marido siguen sin trabajo y alimentan a su familia con un subsidio estatal para asistencia social infantil por 560 rand (US$ 57) mensuales. Ni ella ni los otros habitantes de las casuchas de chapa que salpican el paisaje yermo tienen agua corriente.


Los ejecutivos de Modikwa dicen que la empresa gastó 110 millones de rand (US$ 11,31 millones) en proyectos de desarrollo para la comunidad, incluida una ruta por 65 millones de rand (US$ 6,68 millones), y que recluta en la región más de tres cuartas partes de la fuerza de trabajo de la mina.


"A veces, el sector minero no recibe el reconocimiento que merece por el trabajo realmente excelente que hacemos", dijo Motsepe en una conferencia de prensa en Johannesburgo el 3 de septiembre de 2012. "Siempre podemos hacer más. Nuestro compromiso con las comunidades, con el trabajo y los accionistas es incuestionable".


Casi 14% de los 53 millones de habitantes de Sudáfrica viven con menos de US$ 1,25 diarios, según el Banco Mundial. Los ciudadanos negros ganan en promedio la sexta parte que sus homólogos blancos y 1,9 millones de hogares no tienen ningún ingreso, según datos del censo.


Tabla de multimillonarios


Motsepe tiene un patrimonio de US$ 2.200 millones, según el Bloomberg Billionaire Index. Su participación de 40,7% en African Rainbow tiene un valor de US$ 1.390 millones y una parte en el grupo de servicios financieros Sanlam Ltd. está valorada en US$ 597 millones. También tiene alrededor de US$ 200 millones en efectivo y es presidente del directorio de Harmony Gold Mining Co. Ltd., en la que African Rainbow tiene una participación del 14,6%.


Además de su participación en African Rainbow, Motsepe controla desde 2003 el Mamelodi Sundown, uno de los equipos de fútbol más grandes del país. Reclutó jugadores con experiencia en clubes de Inglaterra y Venezuela y el equipo ganó el título nacional en 2006. Su esposa, Precious Moloi-Motsepe, es médica y dirige African Fashion International, que promociona la moda sudafricana.


El 30 de enero, Motsepe prometió donar por lo menos la mitad de las ganancias futuras de su familia a organizaciones benéficas para "elevar a los pobres y otros sudafricanos desfavorecidos y marginados", sumándose a la iniciativa Giving Pledge del presidente de Berkshire Hathaway Inc., Warren Buffett, destinada a promover la filantropía.


La riqueza sudafricana


Si bien los programas de promoción para la población negra enriquecieron a algunos líderes negros, una parte significativa del poder financiero sigue en manos de la población blanca de Sudáfrica. Ocupan 73% de los puestos de gestión empresarial más altos, dijo la Comisión de Igualdad del Empleo en un informe el 20 de abril.


De los 54 sudafricanos que tienen acciones en bolsa por valor de más de 500 millones de rand, una docena son blancos o de raza mixta, muestra un estudio publicado por el diario Sunday Times de Johannesburgo el año pasado. Cuatro ocupan u ocuparon puestos en el gobierno, o sea el CNA, como Cyril Ramaphosa, el vicepresidente del partido y Tokyo Sexwale, que fue ministro de asentamientos humanos hasta el 9 de julio.


"Nadie en su sano juicio estaría en desacuerdo con la necesidad de una transformación estructural de nuestra economía", dijo Mamphela Ramphele, ex presidenta de Gold Fields Ltd., en una entrevista el 8 de mayo en Ciudad del Cabo. "Sin embargo, en los últimos 10 o 15 años hemos visto beneficiarse con una multiplicidad de acuerdos a la misma gente. Es la gente que está políticamente conectada".


Familiares en la política


Si bien Motsepe, de 51 años, no participa activamente en política, cuenta con conexiones envidiables: una hermana, Bridgette, está casada con el ministro de Justicia y jefe de políticas del CNA, Jeff Radebe. Es fundadora de Mmakau Mining (Pty) Ltd., que tiene inversiones en platino y carbón. Otra hermana está casada con Ramaphosa, el segundo sudafricano negro más rico.


African Rainbow patrocinó la conferencia nacional del CNA en diciembre. Motsepe, afiliado al partido, se sentó a la misma mesa de gala que el presidente Jacob Zuma.


Ya antes de reemplazar al gobierno del apartheid, el CNA había identificado la eliminación de la segregación económica como una prioridad. Debiendo funcionar con un gobierno negro, empresas como la aseguradora Sanlam vendieron voluntariamente participaciones y activos a inversores negros –entre otros Motsepe– a partir de 1993.


African Rainbow de Motsepe fue una de seis empresas que se beneficiaron con casi tres cuartas partes de los activos por valor de 28.400 millones de rand transferidos a manos negras en 2003, muestran datos publicados por el Ministerio de Comercio e Industria. Las otras fueron la empresa de inversión de Ramaphosa, Shanduka Group Ltd. y Mvelaphanda Resources, por entonces propiedad de Sexwale.


Lavadero de autos


African Rainbow canceló su deuda a través de las ganancias de Modikwa y otras empresas, pero solo cerca de la mitad de la deuda de los pobladores ha sido pagada, dijo en una entrevista en Johannesburgo Mokgosi Nkoana, gerente general de la mina. Construida hace más de una década con un costo total de 3.600 millones de rand, la mina debería funcionar otros 80 años, dijo Nkoana, agregando que una caída de los precios del platino probablemente atrasará los reembolsos y los pagos de dividendos a las comunidades.


En un poblado cerca de Modikwa, unos jóvenes dirigen un lavadero de autos improvisado para ganar dinero. Pollos y cabras rascan los arbustos cercanos.


La mina absorbió parte del espacio de pastura para los rebaños de ganado, dijo Kabelo Madilo, que formó un comité para presionar a la mina obligándola a manejar la participación de la comunidad de manera más transparente. Las explosiones han agrietado algunas de las casas de ladrillos y desmoronado algunas perforaciones utilizadas para acceder al agua del suelo, dijo.


Motsepe "tuvo éxito gracias a su influencia en la política", dijo Madilo sentado con otros cuatro activistas sobre cajones de plástico frente a una taberna. "La promoción económica de la población negra funciona solamente para los políticos y sus amigos".

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