El auge de Bitcoin se extiende a los smartphones con aplicaciones para pagos móviles

El mini-auge del software de Bitcoin para smartphones hace que para los consumidores sea más fácil utilizar la moneda virtual en lugar de efectivo en transacciones rápidas como dividir una cuenta.

06 de Diciembre de 2013 | 09:34 | Bloomberg
NYT

PORTLAND.- Matt Tuzzolo, quien solía dividir la cuenta en los restaurantes y pagando su parte vía PayPal, ahora usa su iPhone para pagarles a sus compañeros de mesa… en Bitcoins.


"Es más cómodo que PayPal", dijo Tuzzolo, desarrollador de software de Portland, Oregon, que usa la aplicación móvil Gliph para transferir dinero digital en el momento. "Es tan fácil como enviar un mensaje de texto".


Gliph Inc., que tiene más de 25.000 usuarios, captó más de US$ 350.000 de capitalistas de riesgo como Tim Draper, que ha invertido en compañías como Skype y Tesla Motors Inc. Es uno de cientos de programas relacionados con Bitcoin que pueden comprarse en las tiendas de aplicaciones de Google Inc. y Apple Inc.


El mini-auge del software de Bitcoin para smartphones hace que para los consumidores sea más fácil utilizar la moneda virtual en lugar de efectivo para las transacciones rápidas como pagar la comida o dividir una cuenta. El atractivo del dinero digital también está impulsando un alza que llevó los Bitcoins a niveles récord, superando los US$ 1.000 cada uno la semana pasada.


"El éxito de Bitcoin se basa en lo bien que se adapta y se configura para los móviles", señaló Richard Crone, máximo responsable ejecutivo de la firma de investigación de pagos Crone Consulting LLC. "Son muy dependientes de que el sector móvil crezca".


Desde que los Bitcoins existen como software, las aplicaciones para dispositivos inalámbricos son una forma eficiente de transferir dinero. Si bien hay en circulación monedas físicas que representan Bitcoins, estas almacenan software o se usan como representación de una transacción digital.


Como los Bitcoins pueden reducir o eliminar las transferencias de dinero y otras comisiones bancarias, la moneda digital podría competir con Paypal de EBay Inc., Visa Inc., Google y otras empresas que ofrecen pagos móviles.


Billetera móvil


La novedosa categoría de las aplicaciones móviles para Bitcoin apunta a facilitar a la gente que emplee los programas para las tareas cotidianas como guardar dinero digital en billeteras móviles, pagar a otras personas y a los comercios por bienes y servicios, y cambiar Bitcoins por dólares y otras monedas.


"Tiene que estar allí, en persona, cuando uno lo gasta", dijo Rob Banagale, máximo responsable ejecutivo de Gliph, en una entrevista.


Aunque las aplicaciones móviles promueven un uso más generalizado de los Bitcoins, otros desafíos son la seguridad, la regulación y la aprobación de las tiendas de aplicaciones.


Las monedas virtuales y los pagos móviles son dos áreas que los reguladores analizarán en busca de posibles infracciones legales. La Oficina de Protección Financiera de los Consumidores está estudiando la creciente industria de los pagos móviles como parte de su misión de vigilar los mercados financieros minoristas.


El ex presidente de la Reserva Federal Alan Greenspan dijo ayer que los precios de los Bitcoins eran insosteniblemente altos. "Es una burbuja", declaró Greenspan en una entrevista en Bloomberg Television. "Hay que usar mucho la imaginación para deducir cuál es el valor intrínseco de Bitcoin".


Banagale y otros entusiastas de Bitcoin analizarán esos temas en una conferencia en Las Vegas la semana que viene.

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