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Arafat ordenó la celebración popular de la Navidad en Belén

Arafat pretende así fomentar el turismo, completamente en quiebra debido a que numerosos hoteles y centros de ocio se vieron obligados a cerrar el último año en Cisjordania y Gaza por el alzamiento palestino contra la ocupación israelí y los asentamientos judíos, que dura ya casi quince meses.

06 de Diciembre de 2001 | 08:03 | EFE
JERUSALEN.- El presidente palestino, Yaser Arafat, ordenó hoy que se celebren las festividades navideñas populares en la ciudad autónoma palestina de Belén y que no se limiten exclusivamente a los actos religiosos, como ocurrió el año pasado.

Arafat pretende así fomentar el turismo, completamente en quiebra debido a que numerosos hoteles y centros de ocio se vieron obligados a cerrar el último año en Cisjordania y Gaza por el alzamiento palestino contra la ocupación israelí y los asentamientos judíos, que dura ya casi quince meses.

Fuentes de seguridad israelíes dijeron que, si los organismos de seguridad de la Autoridad Nacional Palestina (ANP) mantienen el orden e impiden la salida de Belén de comandos terroristas, Israel ofrecerá a los palestinos ayudas y facilidades para la celebración de las fiestas populares.

El alcalde de Belén, Hana Naser, había comunicado recientemente que debido a la crisis que enfrenta a israelíes y palestinos, sólo se celebraría la celebración religiosa.

Según los ritos cristianos en Tierra Santa, los católicos celebran la Navidad con la misa de medianoche del 24 de diciembre, los ortodoxos griegos el día 5 de enero y la comunidad armenia el 18 de ese mes.

El máximo representante de la Iglesia católica en Tierra Santa, monseñor Michel Sabah, hará su peregrinación anual desde el Patriarcado latino de Jerusalén hasta la Iglesia de Santa Catalina en Belén el día de la Navidad.

Los cristianos son menos del 50 por ciento de la población de Belén, situada a seis kilómetros de Jerusalén, pero constituyen una de las comunidades más importantes de Cisjordania junto con la de Ramala.

En conjunto, en Tierra Santa viven unos 350.000 cristianos, lo que supone el dos por ciento de la población -de seis millones de habitantes-, que están representados por trece iglesias diferentes.

Por otra parte, fuentes palestinas informaron esta mañana de que una nueva "milicia cristiana" comenzó a operar en Belén.

En los organismos de seguridad de Israel se decía que esa milicia tiene por objeto proteger a la comunidad cristiana del brazo armado del movimiento oficialista Al Fatah, mientras que fuentes locales apuntaban la posibilidad de que cooperen con ese grupo.
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