A 50 años de la llegada de la humanidad a la Luna: ¿Cuánto gastó Estados Unidos en la carrera espacial?

Entre 1959 y 1972, en plena Guerra Fría, el gobierno estadounidense destinó una significativa parte de su presupuesto a la NASA, para lograr ganarle a la Unión Soviética este importante hito.

16 de Julio de 2019 | 07:05 | Redactado por Juan Undurraga, Emol
Agencias
SANTIAGO.- Este 20 de julio se cumplirán cincuenta años desde la primera vez que una tripulación llegaba a la Luna. Se trató de los astronautas de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA), Neil Armstrong y Edwin "Buzz" Aldrin, quienes abordo del módulo lunar del Apolo 11 lograban lo impensado.

La hazaña alcanzada por los dos estadounidenses, en compañía de Michael Collins que se quedó en la nave orbitando al satélite, significó un importante esfuerzo tanto logístico como económico para el país, pues en los cerca de 14 años en que se planificó e intentó conseguir este objetivo, Estados Unidos se encontraba en pleno enfrentamiento con la Unión Soviética por la Guerra Fría.

Era tal la batalla que en ese entonces mantenían las dos potencias que el presidente estadounidense, John F. Kennedy, el 21 de abril de 1961, señalaba en uno de sus recordados discursos que "si podemos llegar a la Luna antes que los rusos, entonces deberíamos".

Así, con la guerra desatada, Estados Unidos comenzaba poco a poco a inyectar una mayor cantidad de dinero en el presupuesto de la NASA, algo que años atrás parecía tener poco valor, ahora se convertía en parte de las principales prioridades del país.

De esta forma, en 1965 alcanzó su record de inversión, pues se le destinaron US$5.200 millones de la época -una cifra que hoy alcanzaría cerca de US$41.872 millones-, lo que equivalía a un 5,3% del gasto total del gobierno estadounidense.

La importancia entregada a la "agenda lunar" se vio fuertemente presente entre los años 1959 y 1972, pues, según un informe entregado por la NASA en 2004, durante ese periodo de tiempo se le destinaron US$23.600 millones de la época, lo que en la actualidad serían US$139.508 millones.

Según consignan diferentes medios internacionales, este dinero se habría destinado, entre otras cosas, en el Módulo Espacial Apolo -US$7.945 millones-; los cohetes Saturno I -US$767 millones-, Saturno IB -US$1.131 millones-, Saturno V -US$6.871 millones-; el desarrollo de vehículos -US$854 millones- y diferentes apoyos a la misión -US$1.423 millones.

US$104.000 Millones costaría viajar hoy en día a la luna según la NASA
Finalmente el 20 de julio de 1969 se declaraba como exitosa la misión, después de que dos astronautas alunizaron por primera vez en la superficie del satélite natural de la Tierra, algo que hasta el año 1972 lograron otras diez personas.

Durante estos años, Estados Unidos logró liderar la carrera espacial y tras el regreso de la misión Apolo 17, el entonces Presidente Richard Nixon decidió terminar con el programa por su alto costo y redireccionar el propósito de la NASA al tiempo que reducía su presupuesto anual. Actualmente la agencia espacial cuenta con US$19.900 millones.

Esta cifra, que pareciera no ser una cantidad menor, debe ser distribuida en las diversas áreas de la NASA -tanto de investigación espacial como en la Tierra- y, de acuerdo a lo informado por el propio organismo federal en 2004, repetir el programa Apolo tendría un costo de US$104.000 millones.

Actualmente la NASA trabaja en el próximo programa que pondrá nuevamente a la humanidad sobre la Luna: Artemis, un proyecto que ya ha requerido dos actualizaciones en el presupuesto de la agencia espacial y que han sido solicitados por el Presidente Donald Trump al Congreso con la intención de alunizar en 2024.
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