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Cepal proyecta que este 2020 la región anotará su peor contracción económica de la historia: Chile caería 4%

"Los efectos del covid-19 prevén un fuerte aumento del desempleo con efectos negativos en pobreza y desigualdad", dijo la secretaria ejecutiva de la entidad de Naciones Unidas.

21 de Abril de 2020 | 13:30 | Por Patricia Marchetti Michels, Emol
El Mercurio
La Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal) entregó este martes sus nuevas proyecciones de crecimiento para los países de la región en medio de la crisis sanitaria que ha generado la propagación del coronavirus por el territorio. Así, de acuerdo a las nuevas estimaciones del organismo, el efecto conjunto de los factores internos y externos del virus "conducirá a la peor contracción que la región ha sufrido en su historia".

De acuerdo al informe especial covid-19, titulado "Dimensionar los efectos del coronavirus para pensar en la reactivación", se prevé una contracción regional promedio de -5,3% para 2020. Cifra "preocupante", ya que América Latina y el Caribe, desde antes de la pandemia, "ya acumulaba casi siete años de bajo crecimiento, con un promedio de 0,4% entre 2014 y 2019".


Con la proyección para 2020, la crisis que enfrentara la región será la peor en toda su historia, de acuerdo al informe de la Cepal. En esa línea, expone que "para encontrar una contracción de magnitud comparable hace falta retroceder hasta la Gran Depresión de 1930 (-5%) o más aún hasta 1914 (-4,9%)".

Respecto a las previsiones para Chile, la entidad de las Naciones Unidas calcula que la economía nacional se contraerá un 4% en 2020, similar a la estimación hecha por el Fondo Monetario Internacional, que prevé una caída de 4,5%. Cabe recordar que se trata de una cifra por debajo del negativo 3% previsto por el Banco Mundial y de la contracción entre 1,5% y 2,5% que anticipa el Banco Central.

En cuanto al resto de las previsiones de la región, destacan las proyecciones para Argentina (-6,5%), Brasil (-5,2%), Perú (-4%), México (-6,5%), Ecuador (-6,5%), Uruguay (-4%) y Venezuela (-18%).

El documento plantea también que la crisis del coronavirus se ha transmitido a América Latina y el Caribe a través de cinco canales: una reducción del comercio internacional; la caída de los precios de los productos primarios; la intensificación de la aversión al riesgo y el empeoramiento de las condiciones financieras mundiales; una menor demanda de servicios turísticos; y una reducción de las remesas.

"Los efectos del covid-19 prevén un fuerte aumento del desempleo con efectos negativos en pobreza y desigualdad", declaró la secretaria ejecutiva de la Cepal, Alicia Bárcena en la conferencia de prensa virtual realizada por la entidad.

"El valor de las exportaciones de la región caería cerca de 15%. Los mayores impactos se darían en los países de América del Sur, que se especializan en la exportación de bienes primarios y, por lo tanto, son más vulnerables a la disminución de sus precios"

Informe Cepal

"Los países de la región han anunciado medidas importantes, las que deben ser reforzadas mediante la ampliación del espacio fiscal. Es urgente acceder a recursos financieros con base en un apoyo flexible de los organismos financieros multilaterales, acompañado de líneas de crédito a bajo costo, alivios del servicio de la deuda y eventuales condonaciones", dijo Bárcena.

Además, "se requiere repensar el modelo de inserción de la región y las alternativas de reactivación a la luz de los cambios estructurales que ocurrirán en la globalización y el mundo post covid-19", agregó la alta funcionaria de las Naciones Unidas.

Efecto en el empleo y en el ingreso de los hogares

El informe expone que, ante la pandemia, se anticipa un importante deterioro de los indicadores laborales en 2020. La tasa de desempleo se ubicaría en torno a 11,5%, un aumento de 3,4 puntos porcentuales respecto al nivel de 2019 (8,1%).

De esta forma, el número de desempleados de la región llegaría a 37,7 millones. Asimismo, la elevada participación de las pequeñas y medianas empresas (pymes) en la creación del empleo (más del 50% del empleo formal) aumenta el impacto negativo, "pues este sector ha sido duramente afectado por la crisis, mientras que la desigualdad de género se acentuará con medidas como el cierre de las escuelas, el aislamiento social y el aumento de personas enfermas, pues aumentará la sobrecarga de trabajo no remunerado de las mujeres".

"Los líderes del G-20 deben apoyar que las organizaciones multilaterales presten a tasas de interés favorables y alivien de la deuda de los países altamente endeudados, aplazándola o condonándola. De lo contrario, los pagos serán imposibles y se comprometerá el espacio fiscal. Se requieren medidas excepcionales para enfrentar una crisis sin precedentes. No habrá progreso sin cooperación y solidaridad internacionales"

Alicia Bárcena

Por otro lado, "la caída de -5,3% del PIB y el aumento del desempleo tendrían un efecto negativo directo sobre los ingresos de los hogares y su posibilidad de contar con recursos suficientes para satisfacer las necesidades básicas".

En ese contexto, la tasa de pobreza en la región aumentaría en 4,4 puntos porcentuales durante 2020 al pasar de 30,3% a 34,7%, lo que significa un incremento de 29 millones de personas en situación de pobreza. Por su parte, la pobreza extrema crecería en 2,5 puntos porcentuales pasando de 11,0% a 13,5%, lo que representa un incremento de 16 millones de personas.

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