Modificación a IPC de enero: Ex directora del INE recalca que "fue un error, no actualización" y acusa "falta de transparencia"

"Cometer un error de este tipo y luego, livianamente, anunciarlo en un comunicado casi escondido es muy grave, muy grave", sostuvo Ximena Clark en entrevista con Emol.

16 de Febrero de 2020 | 08:02 | Por Tomás Molina J., Emol

Ximena Clark, ex directora del INE entre 2014 y 2018.

El Mercurio
"En el marco del sistema de control que el INE viene perfeccionando, este martes 11 de febrero fue actualizada la variación del producto electricidad dada a conocer con la entrega de las cifras del IPC del mismo mes".

Eso fue parte del escueto comunicado que el Instituto Nacional de Estadísticas (INE) publicó en su página web el pasado miércoles -sin enviarlo a la prensa- dando cuenta de una inédita modificación al indicar que el ítem de electricidad, contenido en el informe de la inflación de enero, fue corregido, registrando una variación mensual de 0% y no de 3% como había sido informada en un principio.

Pese a ello, aseguró el ente estadístico, el alza de 0,6% del IPC de enero no se vio alterada.

Situación anómala que hace recordar lo ocurrido hace menos de un año atrás, cuando el director del INE, Guillermo Pattillo, denunció una manipulación del IPC de agosto y septiembre de 2018. Hecho que tras nueves meses aún sigue siendo investigado y sobre el cual todavía no se han entregado mayores antecedentes sobre qué fue lo que sucedió.

En conversación con Emol, la ex directora del INE entre 2014 y 2018 Ximena Clark, abordó lo que calificó como una "equivocación en el cáculo agregado en el IPC de enero", asegurando que se trata de una situación "inédita" y que esta clase de eventos hacen "que la institución siga perdiendo credibilidad".

En primer lugar, la economista criticó duramente la forma en que la actual administración de Guillermo Patillo informó esta modificación. "Hubo un comunicado muy escueto que, por supuesto, no se mandó a la prensa como solía ser el protocolo", y enfatizó en que lo sucedido se trató de "un error, porque esto es un error, no una actualización regular como quiso decir el comunicado. Cometer un error de este tipo y luego, livianamente, anunciarlo en un comunicado casi escondido es muy grave, muy grave", subrayó.

"Los IPC no se actualizan, uno no anda actualizando o cambiando cada cinco días un IPC. Con esto la señal que están mandando es que el día de mañana van a publicar un IPC y la gente va a tener la legítima duda si es que en unos días va a cambiar eso, porque eso no ocurre. No se cambian los IPC", recalcó Clark.

"Esto es un error, no una actualización regular como quiso decir el comunicado. Cometer un error de este tipo y luego, livianamente, anunciarlo en un comunicado casi escondido es muy grave, muy grave".

Ximena Clark
Asimismo, la ex líder del INE durante el segundo Gobierno de Michelle Bachelet señaló que con lo informado por el organismo "da la impresión de que aquí no ha pasado nada", asegurando que es el número redondeado el que, pese al cambio, mantiene la variación de la inflación de enero en 0,6%, cuando en realidad pasó de 0,64% a 0,56%. "Eso es muy complejo y aquí tiene que haber una explicación técnica de qué es lo que realmente pasó y qué medidas de control de calidad se adoptaron".

"Eso lo tiene que decir el INE lo antes posible y con una explicación completa y transparente, no al estilo de este comunicado (...). Esto es inédito, no es una actualización regular, esto es una equivocación y hay que enfrentarla como tal, explicándola de forma completa y transparente (....), dijo, y enfatizó en que el cambio en la cifra "no es parte de un 'proceso de mejora continua' como me da la impresión que quisieron dejarlo entrever".

"Esto es un error y aquí lo que correspondía era una fe de erratas dando cuenta de la equivocación en el cálculo, independiente si fue o no finalmente el mismo 0,6% que se mantuvo. O sea, eso pudo haber sido mucha suerte finalmente (....). Eso evidentemente es falta de transparencia", apuntó.

En cuanto a la situación en la que queda Pattillo con esto, Clark evitó referirse a si debiera abandonar el cargo, pero sí sostuvo que "es evidente que acá hay una situación en donde hay mecanismos de control interno, de la calidad de las estadísticas, que no se están implementando o que no están siendo efectivos. Y por supuesto, como en todas las instituciones, hay responsabilidades superiores y hay responsabilidades técnicas".

"Esto es un error y aquí lo que correspondía era una fe de erratas dando cuenta de la equivocación en el cálculo, independiente si fue o no finalmente el mismo 0,6% que se mantuvo. O sea, eso pudo haber sido mucha suerte finalmente (....). Eso evidentemente es falta de transparencia".

Ex directora del INE
"Aquí lo que importa es la institución, y está quedando muy mal con este tipo de situaciones (...). Todos estos eventos hacen que la institución siga perdiendo credibilidad y todos sabemos que cuando la pierdes es muy difícil recuperarla, sobre todo cuando hablamos de una institución que da las cifras oficiales de lo que está pasando en el país", comentó.

Por último, Clark recordó que en la comisión investigadora de la Cámara de Diputados que revisa los actos del ente estadístico respecto al IPC, "el INE declaró que habían hecho toda una reestructuración justamente del área de precios, y que eso iba a favorecer la calidad y las validaciones de las estadísticas por personas altamente expertas, y lo dijeron así, tal cual".

"Y bueno, a pocos meses tenemos esta situación, entonces acá uno nuevamente se pregunta qué está pasando en términos de procesos internos, en términos de controles de calidad que ocurre algo inédito como pasó en esta oportunidad. Uno de verdad espera que de una vez por todas el Gobierno actual le de la importancia que tiene a la legislación estadística", cerró.
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