Histórica mina de plata en Bolivia paraliza operaciones por primera vez en 5 siglos y 10 mil personas suspenden su trabajo

En medio de la cuarentena decretada hasta, al menos, el 30 de abril para evitar la propagación del covid-19, las personas que trabajaban en el emblemático Cerro Rico de Potosí no podrán realizar sus labores mineras.

22 de Abril de 2020 | 14:30 | EFE / Patricia Marchetti M., Emol

Cerro Rico de Potosí, fue la mayor explotación minera de plata del mundo.

El Mercurio
La pandemia del covid-19 consiguió lo que ni las guerras, revueltas, conflictos sociales y otras pestes pudieron: paralizar por más de un mes la explotación mineral en el inagotable Cerro Rico de Potosí en Bolivia, emblema de la que fue una de las mayores metrópolis mundiales del siglo XVII.

Con la detención, alrededor de unas 10.000 personas dedicadas a la minería han dejado de trabajar provisionalmente para cumplir la cuarentena dictada hace más de un mes por el Gobierno interino de Bolivia y frenar los contagios por el coronavirus.


Se trata de la primera vez en unos 475 años en que la que fue la mayor mina de plata del mundo detiene sus operaciones.

Cabe destacar que aunque el tesoro de esta montaña de 4.800 metros era conocido mucho antes, no fue explotado hasta la llegada de los españoles en el siglo XVI, situación que convirtió a Potosí en una de las mayores ciudades de la época, con unos 160.000 habitantes.

Nunca antes la explotación se había detenido

La suspensión de la actividad minera "es un acontecimiento sin precedentes en la historia minera del Cerro Rico de Potosí", aseguró el integrante de la Sociedad Boliviana de Historia, Daniel Oropeza.

El historiador mencionó que ni durante la época colonial, la guerra de la Independencia del siglo XIX, ni hechos drásticos del siglo XX, como la guerra del Chaco con Paraguay (1932-1935), habían logrado frenar esa labor que se mezcla con rituales andinos y la veneración de deidades.

609 es el total de casos de contagio de covid-19 registrados en Bolivia hasta el 22 de abril. Han habido 37 muertes.

"No tenemos registros ni en los libros del Cabildo de Potosí, que abarcan desde el siglo XVI hasta el siglo XIX (...), de referencias que digan de que el Cerro Rico dejó de operar", indicó Oropeza.

En el pasado reciente, durante las protestas sociales de 2010 y 2019, cuando hubo semanas de paro por demandas regionales ante el Gobierno central, la "intensidad había sido baja" en el Cerro Rico, pero jamás al extremo de paralizarse, explicó.

Tampoco se detuvo cuando a lo largo de los siglos la falta de lluvias afectó el sistema hidráulico de explotación del que dependía la sustracción de plata.

Oropeza nombró también que los documentos de la exPrefectura potosina y del archivo de la Casa de la Moneda en Potosí tampoco constatan que la mina parara en algún momento de su extensa historia.

Las pestes que azotaron Potosí antes del coronavirus

En su historia, Potosí afrontó antiguamente varios brotes "fuertes" de enfermedades, como explica Bartolomé Arzans de Orsúa, uno de los cronistas más importantes de la época, contó Oropeza.

En 1615 hubo un fuerte brote de sarampión que obligó a aplicar "una especie de confinamiento" y contratar a grupos para cuidados en salud conformados por "barberos, ciudadanos y médicos" que recorrían los barrios de indios, relató. Este personal era decisivo ante los límites de la ciencia para que se aplicasen normas de prevención del contagio y el cuidado de la higiene.


Otra epidemia fuertes fue la de coqueluche o tosferina, que en 1719 se cree trajeron "marinos que vinieron de Europa" por el puerto de Buenos Aires y que se extendió por toda la región, incluida la ciudad de Potosí, precisó el historiador.

La "mentalidad de la sociedad barroca" de la época buscaba hallar la solución a esos males mediante actos religiosos y los interpretaba como "castigos por los pecados de la gente", recalcó.

Oropeza apuntó que tampoco fue menor una desconocida enfermedad que en 1667 afectó a la población, al colmo de que varios trabajadores de la Casa de la Moneda murieron, pero que pese a eso no se tiene registro de que la actividad en el Cerro Rico se detuviera.

Hoy: Actividad minera en emergencia

Aquellos mineros que trabajan en cooperativas, sin un patrón y un salario fijo, son los que más han sentido esta paralización por la cuarentena y una previa depreciación en el precio de los minerales.

"Nosotros estamos viviendo momentos muy difíciles (...), se está paralizando la actividad y eso está haciendo que el sector sufra", lamentó el presidente de la Federación de las Cooperativas Mineras de Potosí, Carlos Mamani Porco.

30 abril se estima que el Gobierno de Bolivia levante la cuarentena

El dirigente consideró que una "reactivación minera" y una importante "inyección económica" son soluciones para su sector al acabar la cuarentena, prevista hasta el 30 de abril en Bolivia.

El fin de la cuarentena también impulsará un registro histórico de los días de paralización de la actividad minera en el Cerro Rico y, según cuentan los mismos trabajadores, marcará el reencuentro cultural con las deidades de la mina, como el tío o demonio al que piden protección los mineros en las bocaminas.
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