Cámara Chileno-China de Comercio: "Las relaciones entre ambos países trascienden cualquier polémica puntual"

En medio de las duras críticas de Estados Unidos a las inversiones chinas en Latinoamérica, Juan Esteban Musalen, presidente de la entidad, defendió el rol del gigante asiático en el desarrollo del país y su economía.

20 de Abril de 2019 | 08:00 | Por Patricia Marchetti Michels, Emol

Juan Esteban Musalem, presidente de la Cámara Chileno-China de Comercio, Industria y Turismo (Chicit).

El Mercurio
SANTIAGO.- "Corrosivas" y que "erosionan el buen gobierno". Así el secretario de Estados Unidos, Mike Pompeo, calificó los efectos de las inversiones de China en países de América Latina. Todo, mientras se encontraba de visita en Chile y ad portas del viaje de Sebastián Piñera al gigante asiático.

Sus dichos remecieron al mundo político y empresarial, los que aseveraron que lo mejor que podía hacer Chile era mantener su "neutralidad" entre ambas potencias. Así, en su viaje a la segunda economía, Piñera descartó visitar la planta de Huawei -empresa que ha estado en el centro de las polémicas entre EE.UU. y China-, pero afirmó que sostendrá una reunión bilateral con ejecutivos de la compañía.


En medio del debate, el presidente de la Cámara Chileno-China de Comercio, Industria y Turismo (Chicit), Juan Esteban Musalem, abordó el debate en entrevista con Emol y recalcó que desde la organización consideraron "muy poco afortunadas" las palabras de Pompeo.

"Evidentemente China y EE.UU. forman parte integral de nuestro actual desarrollo y lo más aconsejable es realizar todos los esfuerzos para que así continúe siendo", dijo Musalem tras acotar que el que Piñera no vaya a Huawei "responde a la contingencia política", mientras que la Cámara "nació y se conduce teniendo presente horizontes de mucho más largo plazo".

- Pero ¿hay algo que se ponga en riesgo en la relación entre Chile y China con esta "polémica"?

"De ninguna manera. Consideramos que las relaciones entre Chile y China tienen un sustento histórico que está más allá de la contingencia y que su importancia económica trasciende cualquier polémica puntual".

- Y a ojos de ustedes como Cámara, ¿cuán importante es para Chile mantener esta relación con China?

"El volumen de nuestro intercambio comercial, pese a caídas mínimas y muy puntuales, no ha parado de crecer año a año, al punto que durante el año 2018 llegó a los US$43 mil millones (…) Según InvestChile, en 2017 las firmas chinas habrían invertido poco más de US$3 mil millones en el país, mientras que en 2018, sólo contabilizando grandes transacciones, superarían los US$6.500 millones"

Juan Esteban Musalem
"Desde el año 2009 que China se ha transformado en el primer socio comercial de Chile. El país asiático es uno de los principales receptores de nuestros envíos y uno de los principales abastecedores de productos manufacturados, especialmente de vehículos motorizados y productos electrónicos".

"Es evidente que, en términos económicos, nuestro país no representa un porcentaje sustancial del comercio total de China, pero sobresalimos por otros aspectos que son muy valorados por los empresarios y autoridades del país asiático".

"Como lo demuestran numerosos registros históricos, Chile ha tenido siempre una posición favorable hacia China, en donde la circunstancia de ser el primer país sudamericano en establecer relaciones diplomáticas con la República Popular China en 1970 o el primer país individual en negociar y suscribir un TLC bilateral en 2006, son sólo algunos de los muchos hitos por los cuales se ha llegado a establecer incluso, desde el 2016, una Asociación Estratégica Integral entre ambos países".

- ¿Qué desafíos se abren para ustedes como organismo comercial en medio de la disputa entre China y Estados Unidos?


"Consideramos que, como una institución abocada a la promoción de los vínculos económicos entre Chile y China, en un ambiente de complementariedad y libre competencia, no tenemos ningún rol que jugar en una disputa comercial o de cualquier otra índole entre China y EE.UU.. Nuestros desafíos más bien se relacionan con el intercambio comercial, la facilitación de la inversión chilena en China y la paulatina llegada de inversiones chinas a nuestro país, en donde debemos ayudar a generar las mejores condiciones para que ellas se concreten con éxito, beneficio mutuo y ganancias compartidas".

En ese sentido, Musalem destacó algunas de las principales firmas del gigante asiático que operan en el país, como Huawei, Mobike, BYD y China Railway International Group.

Los ejes de trabajo de la Chicit

"El principal objetivo de nuestra institución es contribuir al crecimiento del intercambio comercial, creando canales expeditos de comunicación para el comercio y las inversiones entre Chile y China", destacó el presidente de la organización.

En ese sentido, y de la mano con los esfuerzos de la Cámara, "la presencia de firmas chinas en nuestro país ha tendido a multiplicarse en el último tiempo, lo que para nosotros constituye un logro, pero también un desafío".

"Desde el punto de vista de la inversión, las cifras han sido históricamente bajas, concentrándose el interés en los sectores de la minería, energías renovables y financiero fundamentalmente", dijo Musalem. De hecho, si bien China es el principal socio comercial de Chile, es Estados Unidos el país que más invierte en el país.

"Cerrar un negocio en donde este involucradas empresas chinas puede tomar mucho trabajo, tiempo y relaciones. Por lo que es importante ser paciente y tener claro que concretar un negocio va a tomar bastante más tiempo de lo que estamos acostumbrados en Occidente. La clave está en ser culturalmente sensibles, cuidadosos y tener una mentalidad abierta"

Juan Esteban Musalem

De todas formas, destacó que "esta tendencia ha comenzado a cambiar positivamente, surgiendo sectores de elevado potencial como las telecomunicaciones, turístico, infraestructura y agronegocios".

Actualmente, entre los asociados a la Cámara destacan empresas nacionales, chinas y multinacionales de diversos rubros industriales y de servicios, como por ejemplo: minería, telecomunicaciones, transporte y logística, celulosa y madera, fertilizantes, retail, bancos y bancos de inversiones, estudios de abogados, laboratorios, automotoras, seguros, agencias de viajes, materiales de construcción, maquinaria.
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